Acción de Faial -
Action of Faial

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Parte de la guerra anglo-española
Ilha do Faial vista da Madalena do Pico, ilha do Pico, Açores, Portugal.JPG
Isla de Faial, frente a la cual se libró la acción
Fecha 22-23 de junio de 1594
Ubicación
Frente a la isla de Faial , Azores , Océano Atlántico
Resultado victoria inglesa

España
Unión Ibérica

Inglaterra
Inglaterra
Francisco de Melo Canaveado Conde de Cumberland
1 carraca de 2.000 toneladas,
700 hombres
3 galeones de 250–300 toneladas
420 marineros
1 carraca destruida
600 muertos o heridos
13 sobrevivientes/capturados
60 muertos o heridos (35 muertos en explosión)
. La carraca, que supuestamente era una de las más ricas que jamás zarpó de las Indias, se perdió en una explosión que negó las riquezas a los ingleses, así como a los portugueses y españoles.

Fondo

En virtud de la Unión Ibérica , el Tratado Anglo-Portugués de 1373 estaba en suspenso, y como la Guerra Anglo-Española aún estaba en curso, la navegación portuguesa era un objetivo justo para la armada y los corsarios ingleses . A fines de 1593, el conde de Cumberland , con la esperanza de capitalizar el éxito de la captura de la Madre de Deus ; preparó a sus expensas tres barcos de 250 a 300 toneladas, con dos cubiertas de artillería cada uno y un total de 420 marineros y soldados. Estos eran el Royal Exchange , propiedad de London Merchants , William Holliday , Thomas Cordell y William Garraway y del cual George Cave era capitán, el Mayflower - Vicealmirante bajo el mando de William Anthony, y el Sampson , bajo el mando de Nicholas Downton . También había una pinaza de apoyo , la Violeta .

George Clifford, tercer conde de Cumberland

El 6 de abril de 1594 zarparon de Plymouth rumbo a las Azores . En el camino, recorrieron la costa de Portugal y España, capturando varios barcos. Frente a Viana do Castelo , Portugal, una barca de 28 toneladas fue capturada cuando se dirigía hacia la Angola portuguesa . Cerca de las islas de Berlengas fueron tomadas otras tres carabelas portuguesas y españolas , una de las cuales llevaba doce toneles de vino español y otra un cofre pequeño de plata. Estos fueron enviados de regreso a Inglaterra bajo tripulaciones premiadas a bordo del Violet mientras el resto de la flota continuaba hacia las Azores. Esperaban evitar la flota española de Alonso de Bazán que estaba al acecho de Cumberland, después de que éste no lo interceptara dos años antes.

El 22 de junio de 1594, cuando se acercaban a la isla de Faial, el Mayflower pronto vio que se acercaba una gran vela y se dio cuenta de que se trataba de una enorme carraca portuguesa.

La carraca era la Cinco Chagas ( "Cinco Heridas" ) y era una carraca de treinta y dos cañones de 2000 toneladas que había partido de Goa rumbo a Portugal en 1593, bajo el mando de Francisco de Mello, uno de los "más grandes naus que jamás hubo en la Carreira, cargada de grandes riquezas y piedras preciosas y todo lo mejor de la India".

El resto de la flota estaba formada por el Santo Alberto y Nossa Senhora da Nazareth . Sin embargo, el Santo Alberto y Nazareth habían tenido fugas fatales y estaban varados en la costa de Mozambique . El Cinco Chagas llevó a bordo el cargamento de diamantes y otras piedras preciosas que se había rescatado de los dos barcos perdidos, así como sus 400 pasajeros y tripulantes, de los cuales 230 eran esclavos . Entre ellos también se encontraban dos personalidades : Nuno Velho Pereira, el ex gobernador colonial de Mozambique, y Dom Braz Correia, el capitán de la flota que regresaba de las Indias. Los Chagas recalaron en Luanda , en la Angola portuguesa , en busca de suministros, donde subieron a bordo más esclavos que constituían más bocas que alimentar. Cuando el Chagas llegó a las Azores, las enfermedades se habían cobrado casi la mitad de la dotación, muchos de los cuales eran mujeres y niños, y gran parte de la provisión de alimentos ya se había arrojado por la borda para aligerar el barco durante los temporales frente a Sudáfrica . La carraca intentó llegar a la isla de Corvo para reponer las provisiones perdidas, pero los vientos contrarios se lo impidieron, por lo que viró hacia Faial. Sin embargo, poco después, los vigías de Chagas vieron los barcos ingleses y se prepararon para la batalla.

Batalla

Al mediodía, los cuatro barcos intercambiaron andanadas y andanadas de mosquetes en una batalla que duró casi un día entero. Los barcos ingleses intentaron abordar el Cinco Chagas pero fueron repelidos por el mayor número de portugueses. A medida que aumentaban las bajas en ambos lados, las cubiertas de la carraca se llenaron de muertos y heridos.

La batalla continuó con los ingleses tratando de abordar el barco tres veces. Sin embargo, los tres intentos fueron rechazados por los portugueses, que lucharon valientemente sabiendo que las riquezas eran demasiado grandes para perderlas. El capitán del Mayflower George Cave fue asesinado, lo que disuadió a sus hombres de atacar. La tripulación de Sampson fue rechazada con pérdidas y la lucha continuó durante varias horas con los cuatro barcos amarrados entre sí. Poco después, los otros dos barcos, habiendo perdido la esperanza de dominar Chagas , se alejaron y Nicholas Downton resultó gravemente herido y William Antony más tarde fue herido de muerte.

Carraca típica portuguesa durante la mayor parte del siglo XVI. A fines del siglo XVI, el Cinco Chagas ya se había diferenciado de este diseño.

Sin embargo, al advertir que el Cinco Chagas no tenía cañones a popa, en una hábil maniobra los ingleses volvieron al ataque concentrando su fuego en el panel de popa del buque portugués. El Royal Exchange hizo otro ataque de abordaje, esta vez logrando llevar el barco después de una dura lucha. Mientras se desarrollaban intensos combates cuerpo a cuerpo, se había iniciado un incendio en una lona durante el intercambio de disparos y luego se había extendido al aparejo y los mástiles. El fuego no se pudo apagar porque los francotiradores a bordo de los barcos ingleses estaban tomando a los portugueses uno por uno mientras intentaban manejar las bombas.

Según el único relato de un testigo ocular disponible, escrito por Melchior Estácio do Amaral en 1604:

el mar estaba morado por la sangre que goteaba de los imbornales, las cubiertas atestadas de muertos y el fuego arrasaba en algunas partes de los barcos, y el aire estaba tan lleno de humo que, no sólo a veces no podíamos vernos, sino que no podíamos reconocerse unos a otros.

Al ver que el fuego se extendía fuera de control y con los ingleses ganando ventaja, los portugueses decidieron abandonar el barco, agarrando todo lo que pudiera flotar. Al mismo tiempo, los ingleses llegaron entre ellos en algunos botes armados y comenzaron a disparar o lancear a los indefensos portugueses en el agua. Se hizo evidente que las únicas personas que se salvaron de esta carnicería fueron mujeres que se estaban quitando la ropa exterior, "con la esperanza de la piedad de los ingleses". Sin embargo, una dama, doña Isabel Pereira, cuyo difunto esposo Diogo de Melo Coutinho había sido Capitán- major y Tanadar-mor de Ceilán, y su hija de 16 años, doña Luisa de Melo Coutinho, se negaron rotundamente a desvestirse para los corsarios y, atándose con una faja de San Francisco (es decir, el cordón que un fraile franciscano atada a la cintura), se dirigieron al lado opuesto del barco al de los ingleses, y saltaron al mar. Fueron enterrados en Faial, donde sus cadáveres llegaron a la orilla, aún unidos, al día siguiente.

Cuando el fuego quedó completamente fuera de control, los ingleses decidieron abandonar el Chagas y "trabajaron furiosamente para retirar sus barcos". La carraca ardió durante toda la noche hasta poco después del amanecer, cuando las llamas alcanzaron el polvorín en su bodega inferior. , que contenía "su pólvora, que era la más baja de 60 barriles" que, al encenderse, "la arrojó al exterior, de modo que la mayor parte del barco nadó en partes sobre el agua".

La explosión fue enorme y mató a cientos de portugueses, incluidos hombres, mujeres y niños; cerca de 35 ingleses todavía estaban a bordo cuando explotó el barco. La mayoría murió en el acto y la batalla terminó con la pérdida total del Chagas y su carga.

Secuelas

La tripulación agarró los restos flotantes que sirvieran para algo, que resultaron ser escasos, y los ingleses empezaron a recoger a los supervivientes, de los que sólo había trece de 600 portugueses. Los ingleses navegaron más hacia el oeste con la esperanza de obtener grandes ganancias y se encontraron con otra carraca, la San Fellipe , dos semanas después. Con grandes pérdidas ya debido a la enfermedad, y con oficiales heridos o muertos, los suministros agotándose y un vendaval que los obligó a separarse, Cumberland decidió no enfrentarse a la carraca y navegó a casa.

El cargamento del Cinco Chagas (junto con el cargamento rescatado de los otros dos barcos) tenía un valor muy superior a los 2.000.000 de ducados, y además había veintidós cofres de diamantes, rubíes y perlas con un valor estimado de 15 dólares EE.UU. 20 mil millones en valores de 2017. Los prisioneros que se salvaron dijeron a sus captores que la cesión había sido imposible ya que las riquezas eran para el rey de España y Portugal y que el capitán, siendo muy favorable al rey, a su regreso habría sido hecho virrey de las Indias.

Con la destrucción del Chagas , Cumberland tuvo que asegurarse de que a los portugueses y españoles se les negara cualquiera de las riquezas a bordo. Eludió con éxito los intentos de la armada española de encontrarlo. Alonso de Bazán no pudo interceptar Cumberland en parte porque esperaba proteger la flota del tesoro de las Indias Occidentales que todavía estaba en el Caribe . Otra flota al mando de Don Antonio De Urquiola tampoco pudo encontrar a los ingleses, a pesar de haber estado en la misma área cuando se dirigieron a casa pasando el Cabo San Vicente en septiembre.

La flota llegó a Portsmouth el 28 de agosto, y las tropas de Queens registraron minuciosamente los barcos cuando llegaron, como consecuencia del robo masivo del Madre de Deus dos años antes. Dom Nuno Velho Pereira y Dom Braz Correia habían sobrevivido a la explosión del Chagas y fueron llevados a tierra como prisioneros, donde el Conde los trató bien y los entretuvo durante todo un año como sus invitados. Luego fueron rescatados por 2500 ducados cada uno; Pereira pagó para que ambos hicieran que la expedición de Cumberland de 1594 obtuviera al menos alguna recompensa. Con este dinero, el conde decidió financiar y construir un barco nuevo y más grande, en lugar de pedir prestado a la reina; el nuevo barco fue botado en 1595 y fue nombrado por la Reina el Azote de la Malicia .

Legado

Según el embajador de Venecia en España, fue el barco más rico que jamás haya zarpado de las Indias Orientales.

Las estimaciones de la ubicación del Cinco Chagas sugieren que se encuentra en mares de más de una milla de profundidad en el Océano Atlántico dieciocho millas al sur del canal entre la isla Pico y Faial junto con su precioso cargamento de diamantes y gemas. Los cazadores de tesoros han buscado los restos del naufragio, pero no se han encontrado señales, en parte debido a la profundidad.

Referencias

Citas
Bibliografía