Clyde Bellecourt -
Clyde Bellecourt

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C Bellecourt por M Spencer.jpg
Bellecourt hablando en ASU en 2016
Nació
(
08/05/1936
)
8 de mayo de 1936
Murió 11 de enero de 2022
(2022-01-11)
(85 años)
Minneapolis , Minnesota , Estados Unidos
Ocupación
Conocido por Co-fundador del Movimiento Indígena Americano
Parientes Vernon Bellecourt (hermano)
, también participó activamente en el movimiento.

Bajo el liderazgo de Bellecourt, AIM logró crear conciencia sobre los problemas tribales. AIM arrojó luz sobre el acoso policial en Minneapolis. Bellecourt fundó "escuelas de supervivencia" exitosas en Twin Cities para ayudar a los niños nativos americanos a aprender sus culturas tradicionales. En 1972, inició la marcha a Washington, DC llamada el Camino de los Tratados Rotos , con la esperanza de renegociar los tratados de las naciones federales y tribales. Los grupos sin fines de lucro que fundó están diseñados para mejorar el desarrollo económico de los nativos americanos.

Vida temprana

Clyde Bellecourt fue el séptimo de doce hijos nacidos de sus padres (Charles y Angeline) en la Reserva India White Earth en el norte de Minnesota . Entre sus hermanos mayores estaba el hermano Vernon Bellecourt . La reserva estaba empobrecida y su casa no tenía agua corriente ni electricidad.

En su juventud, Bellecourt luchó contra las autoridades, creyendo que no trataban con respeto a su familia y otros indios. Sus padres le dijeron que pensara en su educación y que hiciera lo mejor que pudiera. Los años en la escuela no fueron agradables. Cuando era niño, asistió a una escuela misionera católica de reserva dirigida por monjas estrictas de una orden benedictina . El joven Bellecourt atrapó conejos y cosechó arroz silvestre y remolacha azucarera hasta los 11 años, cuando fue arrestado por absentismo escolar y delincuencia y enviado a la Escuela de Capacitación Estatal Red Wing.

Cuando fue puesto en libertad cuatro años después, la familia Bellecourt se había mudado a Minneapolis en la década de 1950, en virtud de la Ley de Reubicación de Indios de 1956 , por la cual el gobierno federal alentó las mudanzas a lugares donde podría haber más oportunidades laborales. Encontraron la ciudad difícil y Bellecourt reaccionó ante la percepción de discriminación y sentirse fuera de lugar.

Recibió detenciones en la escuela. Al involucrarse con malas influencias, Bellecourt finalmente incurrió en cargos criminales. Fue declarado culpable y sentenciado al centro penitenciario para adultos de St. Cloud por una sucesión de delitos, entre ellos robo con allanamiento de morada y robo .

A la edad de 25 años, Bellecourt fue trasladado a la prisión de Stillwater en la ciudad homónima de Minnesota , donde cumplió el resto de su condena. Allí conoció a muchos otros nativos americanos, muchos de ellos también ojibwe . Entre ellos estaban Eddie Benton-Banai (Ojibwe, 1931–2020), que había iniciado un programa cultural en la prisión llamado American Indian Folklore Group for Native Americans, y Dennis Banks (Ojibwe, 1937–2017). Después de trabajar juntos en prisión, decidieron crear un programa similar en Minneapolis, para ayudar a los indios urbanos a través de la exposición a su historia, cultura tradicional y espiritualidad.

Movimiento Indio Americano

Bellecourt ayudó a fundar AIM durante una reunión en Minneapolis en julio de 1968 con Banks y George Mitchell de Leech Lake Reservation . Eddie Benton-Banai , quien se crió en la reserva de Lac Courte Oreilles en el norte de Wisconsin, también fue uno de los fundadores. Estaban discutiendo cómo crear conciencia sobre los problemas que enfrentan los indios americanos en las Ciudades Gemelas y cómo resolver esos problemas. Los temas incluyeron el acoso policial y la brutalidad contra los nativos americanos, la discriminación por parte de los empleadores, la discriminación en la escuela, las viviendas precarias y el alto desempleo entre los indios americanos. Al principio se llamaban a sí mismos "Indios americanos preocupados", pero cambiaron a "apuntar" por sugerencia de una mujer mayor. Banks escribió en 2004 que Bellecourt era un "hombre que tenía prisa por hacer las cosas", que "hablaba con tanta intensidad que su entusiasmo nos invadió como una tormenta. En ese momento nació AIM". Bellecourt fue elegido primer presidente del grupo, director de campo de Dennis Banks y vicepresidente de Charles Deegan.

Comenzaron a monitorear los arrestos de indios americanos realizados por el departamento de policía local para garantizar que se observaran sus derechos civiles y que fueran tratados con dignidad y respeto. Benton-Banai también había trabajado en este tema antes de cumplir condena en la prisión de Stillwater.

En 1970, lideró una toma de posesión del edificio de la Oficina de Asuntos Indígenas en Littleton, Colorado, para exigir que los nativos americanos se pusieran a cargo de la BIA. La protesta se extendió por todo el país, con el cierre de ocho oficinas de BIA.

En 1971, Bellecourt visitó Chicago Indian Village (CIV), un grupo intertribal que protesta para crear conciencia y soluciones para las malas condiciones de vivienda de los nativos americanos en Chicago. El CIV había ocupado el antiguo sitio de una batería de misiles antiaéreos

Rastro de tratados rotos

En agosto de 1972, el presidente tribal Robert Burnette de la Reserva Rosebud propuso una marcha pacífica en Washington, DC, que se conoció como el Camino de los Tratados Rotos . Querían resaltar las fallas del gobierno federal en el cumplimiento de sus obligaciones del tratado y propusieron una nueva legislación para eliminar la Oficina de Asuntos Indígenas (BIA) del Departamento del Interior . El grupo apoyó el establecimiento de una Comisión Federal India, para informar directamente al presidente en lugar de a través de otros funcionarios, para garantizar que los intereses indios se consideraran en todos los aspectos. Los organizadores originalmente planearon una gira pacífica por los puntos de referencia de Washington y una reunión con los principales funcionarios del gobierno para presentar sus "20 puntos", como una lista de sus quejas y demandas.

Los activistas ocuparon la sede del Departamento del Interior , específicamente la Oficina de Asuntos Indígenas, antes de iniciar negociaciones por sus 20 puntos. Supuestamente causaron grandes daños a los archivos de tratados y otros registros de la historia entre el gobierno federal y las tribus. Hicieron un llamado para poner fin a la corrupción y la mala gestión dentro de la BIA. Bellecourt y otros líderes de AIM dirigieron las negociaciones con el gobierno federal.

Rodilla herida

En 1973, los activistas de AIM fueron invitados a la reserva india de Pine Ridge en Dakota del Sur por su organización local de derechos civiles para ayudar a asegurar un mejor trato de las fuerzas del orden estatales y locales en las ciudades fronterizas, que habían tardado en procesar los ataques contra Lakota. También protestaban por el juicio político fallido del presidente tribal electo, Richard Wilson , a quien muchos en la reserva se opusieron, y por las malas condiciones de vida. AIM ocupó Wounded Knee , un pueblo en la reserva. Pronto estuvieron rodeados por agentes del FBI y alguaciles estadounidenses. Dos personas murieron en el enfrentamiento armado de 71 días .

Bellecourt se convirtió en negociador. Eventualmente, él, Russell Means y Carter Camp mantuvieron una reunión con un representante del presidente de los Estados Unidos. Negociaron una auditoría de la operación de las finanzas tribales de Wilson y una investigación de supuestos abusos por parte de su milicia privada, los Guardianes de la Nación Oglala (GOON).

Después de dejar Pine Ridge, Bellecourt y Means fueron arrestados en Pierre, Dakota del Sur ; el tribunal fijó una fianza de $25,000. Recibieron una orden de restricción para no acercarse a menos de cinco millas de la ciudad de Wounded Knee. Después de ser liberada bajo fianza, Bellecourt realizó una gira de recaudación de fondos por los Estados Unidos, tratando de recaudar dinero para los activistas que aún ocupan Wounded Knee . Se retiraron los cargos contra Means and Banks y no se presentó ninguno contra Bellecourt.

Baleado, reportado muerto

Existen al menos tres versiones de esta historia, y todas coinciden en que Bellecourt estaba desarmada. Se opuso firmemente a la violencia y no portó un arma en Wounded Knee. Carter Camp, que acababa de ser elegido presidente nacional de AIM, le disparó a Bellecourt a quemarropa en la Reserva Rosebud en 1973. Más tarde, Bellecourt escribió en su autobiografía que creía que Camp estaba trabajando con el FBI , una opinión compartida con otros; sin embargo, el nombre de Camp se limpió desde entonces a este respecto. La bala le atravesó el páncreas y apenas le alcanzó la columna. Las noticias lo informaron muerto, sin embargo, fue trasladado en avión desde Dakota del Sur al hospital de la Universidad de Minnesota, donde se recuperó.

Después de que terminó la ocupación de Wounded Knee, Bellecourt organizó seminarios y otras apariciones públicas. Afirmó que "el seminario representa el inicio de un esfuerzo educativo de la AIM y un punto de inflexión para la organización, que espera evitar enfrentamientos violentos en el futuro". A lo largo del resto de su gira de conferencias sobre Wounded Knee y la adquisición de BIA, Bellecourt mantendría que el cristianismo, la Oficina de Educación y el gobierno federal eran enemigos de los indios. Defendió las acciones de AIM en BIA y Wounded Knee. Bellecourt dijo: "Somos los propietarios del país, es fin de mes, vence el alquiler y AIM va a cobrar".

En 1977, Bellecourt viajó a las Naciones Unidas , donde testificó sobre el maltrato de los nativos americanos por parte de Estados Unidos.

cargos de drogas de la década de 1980

lo condenó a cinco años de prisión (de los cuales cumplió menos de dos). Bellecourt se había vuelto adicto a las drogas antes de su arresto; Más tarde dijo que la condena y el encarcelamiento lo ayudaron a romper la adicción.

Bellecourt describió esta vez con pesar: "Nunca debí involucrarme en el tráfico de drogas, pero lo hice. He cometido errores en mi vida, y este fue uno de los peores; tuve que hacer las paces con eso".

corazon de la tierra

Bellecourt fundó la Escuela de Supervivencia Heart of the Earth en 1972, que fue aprobada para el estado 501(c)(3) en 1974. La aprobación de la Ley de Educación de los Indios Estadounidenses permitió a las tribus nativas americanas y grupos relacionados contratar para operar escuelas financiadas por BIA para Estudiantes nativos americanos. Heart of the Earth ganó tales contratos durante 24 años. La escuela cubrió a estudiantes desde preK-12. En la década de 1980, agregó programas de aprendizaje para adultos y penitenciarios. Heart of the Earth ha coordinado un programa de educación legal nacional.

Desarrollada como una escuela chárter independiente en 1999, cuando se consideraba una opción del distrito escolar público, Heart of the Earth se hizo cargo de la propiedad de su sitio. Continuó ofreciendo una amplia variedad de programas culturales independientes, otorgó becas a estudiantes indios y desarrolló investigaciones sobre lenguas indígenas. La carta fue revocada en 2008 porque se descubrieron graves irregularidades financieras y se cerró la escuela. En total, más estudiantes nativos americanos se graduaron de la escuela en sus 40 años de historia que de todas las Escuelas Públicas de Minneapolis combinadas.

Actividades posteriores

En 1993, Bellecourt y otros encabezaron protestas contra la brutalidad policial en Minneapolis cuando dos nativos intoxicados fueron llevados al hospital en la cajuela de un patrullero.

Bellecourt continuó dirigiendo las actividades AIM nacionales e internacionales. Coordinó la Coalición Nacional contra el Racismo en los Deportes y los Medios , que durante mucho tiempo ha protestado por el uso de mascotas y nombres de nativos americanos en los equipos deportivos, instándolos a poner fin a tales prácticas; los Washington Redskins finalmente abandonaron a su mascota en 2020 en respuesta a años de protestas. También dirigió Heart of the Earth, Inc., un centro de interpretación ubicado detrás del sitio de la antigua "escuela de supervivencia" de AIM, que funcionó desde 1972 hasta 2008 en Minneapolis.

Otras organizaciones fundadas en parte por Bellecourt incluyen el Centro Elaine M. Stately Peacemaker para jóvenes indios; la Patrulla AIM, que brinda seguridad a la comunidad indígena de Minneapolis; el Centro de Derechos Legales; Comunicaciones MIGIZI, Inc.; la Clínica de la Comunidad Nativa Americana; Mujeres de las Naciones Eagle Nest Shelter; y Board of American Indian OIC ( Centro de Industrialización de Oportunidades ), un programa de trabajo para ayudar a los nativos americanos a conseguir trabajos de tiempo completo.

Vida personal y muerte.

Bellecourt vivía en Minneapolis con su esposa, Peggy. Tuvieron cuatro hijos. Murió de cáncer el 11 de enero de 2022, a la edad de 85 años. En el momento de su muerte, Bellecourt era el último cofundador superviviente del Movimiento Indio Americano.

El gobernador de Minnesota, Tim Walz , declaró: "Clyde Bellecourt provocó un movimiento en Minneapolis que se extendió por todo el mundo. Su lucha por la justicia y la equidad deja un poderoso legado que seguirá inspirando a las personas de nuestro estado y nación en las generaciones venideras". Según la vicegobernadora de Minnesota, Peggy Flanagan , Neegawnwaywidung fue una "líder de los derechos civiles que luchó durante más de medio siglo en nombre de los pueblos indígenas de Minnesota y de todo el mundo. El país indio se benefició del activismo de Clyde Bellecourt".

Referencias

Otras lecturas

  • "El rastro de los movimientos de caravanas de tratados rotos en Washington DC", Akwesasne Notes 4.6 (1972): 1–6.
  • Davis, Julio. Escuelas de supervivencia: el movimiento indio americano y la educación comunitaria en las ciudades gemelas (University of Minnesota Press: Minneapolis, 2013)
  • Heppler, Jason A., "Enmarcando el poder rojo: el movimiento indio americano, el rastro de los tratados rotos y la política de los medios" (2009). Disertaciones, tesis e investigación estudiantil, Departamento de Historia, Universidad de Nebraska-Lincoln. 21. https://digitalcommons.unl.edu/historydiss/21
  • Smith, Paul C. y Robert A. Warrior. Como un huracán . Nueva York: The New Press, 1996. 128–32, 242–43, 256.