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Dambo

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Un dambo es una clase de humedales complejos y poco profundos en el centro, sur y este de África , particularmente en Zambia y Zimbabwe . Por lo general, se encuentran en áreas de meseta plana con mayor precipitación y tienen formas de ramificación similares a ríos que en sí mismas no son muy grandes, pero combinadas suman un área grande. Se ha estimado que los dambos comprenden el 12,5% del área de Zambia. Palabras africanas similares incluyen mbuga (comúnmente utilizado en África Oriental), matoro (Mashonaland), vlei (Sudáfrica), fadama (Nigeria) y bolis (Sierra Leona); También se ha sugerido que el bas-fond francés y el Spültal alemán se refieren a humedales herbáceos similares.

Características de los dambos

Dambos se caracterizan por hierbas , juncos y juncias , contraste y la zona de bosque como Miombo arbolado . Pueden estar sustancialmente secos al final de la estación seca, revelando suelos grises o arcillas negras, pero a diferencia de un pastizal inundado , retienen líneas de drenaje húmedas durante la estación seca. Se inundan (anegan) en la estación húmeda, pero generalmente no por encima de la altura de la vegetación y cualquier superficie de agua abierta generalmente está confinada a arroyos, ríos y pequeños estanques o lagunas (llamados sartenes) en el punto más bajo, generalmente cerca del centro.

El nombre dambo se usa con mayor frecuencia para los humedales en meseta plana que forman las cabeceras de arroyos y ríos. La definición con fines científicos se ha propuesto como “depresiones anegadas estacionalmente, predominantemente cubiertas de hierba, que bordean las líneas de drenaje de las cabeceras”.

Tipos de dambo

El problema con la definición anterior es que la palabra también se puede utilizar para los humedales que bordean los ríos lejos de las cabeceras, por ejemplo, el dambo del río Mbereshi, donde entra en los pantanos del río Luapula en Zambia,

.

Un informe de 1998 de la FAO distinguió entre dambos 'hidromórficos / freáticos' (asociados con cabeceras) y dambos 'fluviales' (asociados con ríos), y también se refirió a cinco tipos geomorfológicos en la provincia de Luapula de Zambia : tierras altas , valles , colgantes , dunas de arena. y pan dambos.

Hidrología de dambos

Los dambos se alimentan de la lluvia que se drena lentamente para alimentar arroyos y ríos y, por lo tanto, son una parte vital del ciclo del agua . Además de ser ecosistemas complejos en sí mismos, también juegan un papel en la biodiversidad de la región.

Existe una idea popular de que los dambos actúan como esponjas para absorber la lluvia de la estación húmeda que liberan lentamente en los ríos durante la estación seca, lo que garantiza un flujo durante todo el año, pero algunas investigaciones se oponen a esto que sugieren que a mediados o finales En la estación seca, el agua se libera de los acuíferos . Se ven manantiales en algunos dambos.

Lo que esto significa en la práctica es que puede tomar mucho tiempo, quizás varios años, para que el agua de una temporada de lluvias intensas se filtre a través de las colinas y emerja en un dambo, creando lagunas allí o un flujo en los ríos río abajo que no se puede explicar. por las precipitaciones del año anterior. Dambos puede estar involucrado, por ejemplo, en explicar variaciones desconcertantes en el nivel o flujo del agua en el lago Mweru Wantipa y el lago Chila en Mbala .

Uso de dambos

Tradicionalmente , los dambos se han explotado:

  • como fuente de agua para la estación seca
  • para juncos utilizados como material para techos de paja y cercas
  • para arcilla utilizada para construcción, fabricación de ladrillos y loza
  • para la caza (especialmente aves y pequeños antílopes )
  • para el cultivo de hortalizas y otros cultivos alimentarios, que pueden ser vitales en años de sequía, ya que los suelos dambo generalmente retienen suficiente humedad para producir una cosecha cuando fallan las lluvias
  • para remojar yuca amarga en estanques cavados
  • para pescar (generalmente usando trampas para peces) en aquellos dambos con arroyos y ríos

Más recientemente , se han utilizado para estanques de peces y cultivo de arroz de secano . Los esfuerzos para desarrollar dambos agrícolamente se han visto obstaculizados por la falta de investigación sobre la hidrología y los suelos de los dambos, que han demostrado ser variables y complejas.

Ejemplo

Un buen ejemplo de un dambo se puede ver en

(30 km al sur de Mansa , Zambia) en una reserva forestal. A diferencia de las áreas vecinas que han sido despejadas para la agricultura y la quema de carbón, el dambo contrasta bien con el dosel del bosque Miombo no perturbado. Los dambos de cabecera tienen una estructura ramificada como los ríos. La mayoría de los dambos tienen aproximadamente el mismo ancho y forman el mismo tipo de patrón.

Un ejemplo de un dambo pan se puede ver en

(102 km al oeste norte de Mulobezi , Zambia). El agua de la sartén se ha secado y la hierba se ha quemado, lo que le da una apariencia oscura en el centro del dambo. Al este y oeste del pan dambo se pueden ver una serie de dambos a lo largo de dos cursos de río.

Referencias