Desiertos y matorrales xerófonos -
Deserts and xeric shrublands

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Extensión de desiertos y matorrales xéricos

Los desiertos y los matorrales xerófilos son un bioma definido por el Fondo Mundial para la Naturaleza . Desiertos y xerófilas (antiguas xeros griegas, “en seco") matorrales forman el mayor bioma terrestre, que cubre el 19% de la Tierra superficie de la tierra 's. Regiones ecológicas en este tipo de hábitat variar mucho en la cantidad de lluvia anual que reciben, por lo general menos de 250 milímetros (10 pulgadas) al año, excepto en los márgenes. Generalmente, la evaporación excede las precipitaciones en estas ecorregiones. La variabilidad de la temperatura también es diversa en estas tierras. Muchos desiertos, como el Sahara , son calurosos todo el año, pero otros, como el Gobi de Asia oriental , se vuelven bastante fríos en invierno.

Las temperaturas extremas son una característica de la mayoría de los desiertos. Las altas temperaturas diurnas dan paso a las noches frías porque la humedad y las nubes no proporcionan aislamiento . La diversidad de condiciones climáticas, aunque bastante dura, sustenta una rica variedad de hábitats. Muchos de estos hábitats son de naturaleza efímera , lo que refleja la escasez y la estacionalidad del agua disponible. Los arbustos y plantas de tallos leñosos caracterizan la vegetación en estas regiones. Sobre todo, estas plantas han evolucionado para minimizar la pérdida de agua. La biodiversidad animal está igualmente bien adaptada y es bastante diversa.

Desertificación

El Nama Karoo en Sudáfrica es un matorral xérico que recibe entre 100 y 500 milímetros (4 y 20 pulgadas) de lluvia al año.

La conversión de tierras secas productivas a condiciones desérticas, conocida como desertificación , puede ocurrir por una variedad de causas. Una es la intervención humana, incluida la labranza agrícola intensiva o el pastoreo excesivo en áreas que no pueden soportar tal explotación. Los cambios climáticos como el calentamiento global o el ciclo de Milankovitch (que impulsa los glaciares e interglaciares ) también afectan el patrón de los desiertos en la Tierra.

Ecorregiones

El Fondo Mundial para la Naturaleza destaca una serie de ecorregiones desérticas que tienen un alto grado de biodiversidad y endemismo :

Ver también

Referencias