Frances Benjamín Johnston -
Frances Benjamin Johnston

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Frances Benjamin Johnston (NPG).jpg
Frances Benjamín Johnston, 1905
Nació
Frances Benjamín Johnston

(
15/01/1864
)
15 de enero de 1864
Murió 16 de mayo de 1952
(16 de mayo de 1952)
(88 años)
cuya carrera duró casi medio siglo. Es más conocida por sus retratos, imágenes de la arquitectura sureña y varias series fotográficas de afroamericanos y nativos americanos a principios del siglo XX.

Primeros años y vida familiar

Frances Benjamin Johnston, la única hija sobreviviente de padres adinerados y bien conectados que se establecieron en Washington, DC, nació en Grafton, Virginia Occidental . Su madre, Frances Antoinette Benjamin, era de Rochester, Nueva York , y podría rastrear su ascendencia hasta el patriota de la Guerra Revolucionaria Isaac Clark. Se casó con Anderson Doniphan Johnston, de Maysville, Kentucky , cuyo padre, el Dr. William Bryant Johnston, nació en Virginia y ejerció durante décadas frente a Cincinnati, Ohio . Aunque su padre era dueño de un niño negro de 11 años en el censo de 1850, Anderson Johnston simpatizaba con la Unión y Grafton era un depósito clave en el Ferrocarril de Baltimore y Ohio , así como un depósito de suministros y pago de la Unión durante la Guerra Civil Estadounidense.

Su madre Frances Antoinette Benjamin Johnston sobreviviría a su esposo por casi dos décadas. Comenzó en el periodismo como corresponsal especial en el Congreso y sería reconocida como una de las primeras mujeres en escribir sobre asuntos nacionales. También trabajó como crítica de teatro bajo la firma "Ione" para el Baltimore Sun.

Sus padres se mudaron a la capital nacional poco después de la Guerra Civil, cuando ella era una niña, posiblemente en parte porque perdieron a tres niños durante los años de la guerra. Su padre comenzó su carrera de más de tres décadas en el gobierno federal como auxiliar contable en el Departamento del Tesoro.

Retrato de diez hombres, incluido Anderson D. Johnston (segundo sentado desde la derecha) LCCN98506431

La joven Frances Benjamin Johnston se crió en Washington, DC y recibió una educación privada. Se graduó en 1883 del Instituto Colegiado para Damas Jóvenes de Notre Dame de Maryland (más tarde se convirtió en una universidad y como la Universidad de Notre Dame de Maryland). Posteriormente estudió arte en la Académie Julian de París y en la Washington Art Students League.

Carrera profesional

Una joven independiente y de voluntad fuerte, Johnston escribió artículos para publicaciones periódicas antes de encontrar su salida creativa a través de la fotografía. Recibió su primera cámara del empresario George Eastman , un amigo cercano de la familia e inventor de las nuevas y más livianas cámaras Eastman Kodak y el proceso de película. Recibió formación en fotografía y técnicas de cuarto oscuro de Thomas Smillie , director de fotografía del Smithsonian .

Autorretrato de Johnston, vestido de hombre, luciendo un bigote falso y sosteniendo una bicicleta, ca. 1890.

Tomó retratos de amigos, familiares y figuras locales antes de trabajar como fotógrafa independiente y viajar por Europa en la década de 1890. Allí usó su conexión con Smillie para visitar a destacados fotógrafos y reunir artículos para las colecciones del museo. Adquirió más experiencia práctica en su oficio al trabajar para la recién formada compañía Eastman Kodak en Washington, DC, enviando películas para su desarrollo y asesorando a los clientes cuando las cámaras necesitaban reparaciones. En 1894 abrió su propio estudio fotográfico en Washington, DC, en la calle V entre las calles 13 y 14, y en ese momento era la única mujer fotógrafa en la ciudad. Hizo retratos de muchos contemporáneos famosos, incluida la sufragista Susan B. Anthony , el escritor Mark Twain y Booker T. Washington , director del Instituto Tuskegee . Bien conectada entre la sociedad de élite, las revistas le encargaron que hiciera retratos de "celebridades", como el retrato de boda de Alice Roosevelt . Fue apodada la "fotógrafa de la corte estadounidense". Fotografió al almirante Dewey en la cubierta del USS Olympia , a los hijos del presidente Theodore "Teddy" Roosevelt jugando con su pony mascota en la Casa Blanca y los jardines de la famosa villa de

Autorretrato (como New Woman ) , un autorretrato de 1896 tomado en su estudio de Washington, DC
.

Johnston también fotografió a Natalie Barney en París, quien fue una famosa heredera estadounidense y socialité de salón literario. Quizás su obra más famosa, que se muestra aquí, es su autorretrato como la " Nueva Mujer " liberada, mostrando las enaguas y una jarra de cerveza en la mano. Johnston abogó por el papel de la mujer en el floreciente arte de la fotografía. The Ladies 'Home Journal publicó el artículo de Johnston en 1897 de "Lo que una mujer puede hacer con una cámara". Con Zaida Ben-Yusuf , Johnston co-comisarió una exposición de fotografías de veintiocho mujeres fotógrafas en la Exposición Universal de 1900 en París. Posteriormente viajó a San Petersburgo y Moscú en el Imperio Ruso, ya Washington, DC . Viajó mucho cuando tenía treinta años, tomando una amplia gama de fotografías artísticas y documentales de mineros del carbón, trabajadores del hierro, mujeres que trabajaban en las fábricas textiles de Nueva Inglaterra y marineros tatuados a bordo de un barco, así como sus encargos de sociedad. Estando en Inglaterra fotografió a la actriz de teatro Mary Anderson , quien era amiga de su madre.

.
Johnston en su estudio, 1896

Fotografió eventos como ferias mundiales y firmas de tratados de paz. Johnston tomó el último retrato del presidente William McKinley , en la Exposición Panamericana de 1901, justo antes de que fuera asesinado allí. Con su pareja, Mattie Edwards Hewitt , una exitosa fotógrafa independiente de casas y jardines por derecho propio, Johnston abrió un estudio en Nueva York en 1913. Su madre y su tía se mudaron a su nuevo apartamento.

Hewitt escribió cartas de amor a Johnston a lo largo de su relación, que se narran en La mujer detrás de la lente: la vida y obra de Frances Benjamin Johnston, 1864-1952. Muchas de las primeras cartas se centraron en la admiración de Hewitt por el trabajo de Johnston, pero a medida que avanzaba su romance, expresaban cada vez más su amor: "... cuando te necesito o tú me necesitas, [nosotros] debemos abrazarnos más cerca y con más cariño". tu mano en la mía, sosteniéndola fuerte..."

durante la década de 1920. A principios de 1920 su madre murió en Nueva York.
Frances Benjamin Johnston Colección/LOC cph.3a47220. Frances Benjamin Johnston, con Maddie (su madre), ante un fondo pintado de Cliff House en San Francisco, California, 1903

En la década de 1920, Johnston se interesó cada vez más en fotografiar arquitectura. A medida que Nueva York cambiaba bajo la presión del desarrollo, quería documentar edificios y jardines que se estaban deteriorando o que estaban a punto de reconstruirse y perderse. A medida que creció su enfoque en la arquitectura, se interesó en documentar la arquitectura del sur de Estados Unidos. Johnston estaba interesada en preservar la historia cotidiana del sur de Estados Unidos a través de su arte; lo logró fotografiando graneros, posadas y otras estructuras ordinarias. No estaba interesada en fotografiar las grandes casas y las plantaciones del sur, sino las estructuras en rápido deterioro de estas comunidades que retrataban la vida cotidiana de los sureños comunes. Sus fotografías siguen siendo un recurso importante para los arquitectos, historiadores y conservacionistas modernos. En 1928 exhibió una serie de 247 fotografías de Fredericksburg, Virginia , que van desde las mansiones en ruinas de los ricos hasta las chozas de los pobres. La exposición se tituló Estudio pictórico: Old Fredericksburg, Virginia: Old Falmouth y lugares cercanos y se describió como "Una serie de estudios fotográficos de la arquitectura de la región que datan por tradición desde la época colonial hasta alrededor de 1830", y como "Un registro histórico y para preservar algo de la atmósfera de un antiguo pueblo de Virginia".

"Arcady, donde todas las hojas son felices": la casa de Frances Benjamin Johnston, 1132 Bourbon Street, Nueva Orleans, Luisiana

Como resultado de esta exhibición, la Universidad de Virginia la contrató para documentar sus edificios y el estado de Carolina del Norte le encargó que registrara su historia arquitectónica. Luisiana contrató a Johnston para documentar su enorme inventario de plantaciones en rápido deterioro. La Carnegie Corporation de Nueva York le otorgó una subvención en 1933 para documentar la arquitectura temprana de Virginia. Esto condujo a una serie de subvenciones y fotografías en otros ocho estados del sur; Se entregaron copias de todas sus fotografías de estos proyectos a la Biblioteca del Congreso para uso público. En diciembre de 1935, Johnston inició un proyecto de un año para capturar estructuras históricas de la Era Colonial en Virginia. Este estaba destinado a ser un proyecto de un año, pero se convirtió en un proyecto extenso de ocho años. Viajó 50,000 millas e inspeccionó 95 condados en Virginia.

Últimos años, muerte y legado

Johnston fue nombrada miembro honorario del Instituto Americano de Arquitectos por su trabajo en la preservación de edificios antiguos y en peligro de extinción. Sus colecciones han sido adquiridas por instituciones como el Museo Metropolitano de Arte , el Museo de Bellas Artes de Virginia y el Museo de Arte de Baltimore . Aunque sus viajes implacables se vieron reducidos por el racionamiento de gasolina en la Segunda Guerra Mundial , la incansable Johnston continuó fotografiando. Compró una casa en el Barrio Francés de Nueva Orleans en 1940 y se retiró allí en 1945. Murió en Nueva Orleans en 1952 a la edad de ochenta y ocho años.

Referencias

Otras lecturas

  • Daniel, Pete y Smock, Raymond (1974). Un talento para el detalle: las fotografías de la señorita Frances Benjamin Johnston 1889–1910. Harmony Books, Nueva York.
  • Frady, Kelsey T. "Frances Benjamin Johnston: Imaginando a la nueva mujer a través de la fotografía". Tesis de maestría (Universidad de Alabama, 2012).
  • Berch, Bettina (2000). La mujer detrás de la lente: Frances Benjamin Johnston, 1864–1952. Prensa de la Universidad de Virginia.
  • Robinson, Eduardo (2006). Frances Benjamin Johnston: Los primeros años, 1889–1904. Doctorado, Universidad de Oxford, Pembroke College.