Geografía de Sudáfrica -
Geography of South Africa

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Geografía de Sudáfrica
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Continente África
Región Africa del Sur
Coordenadas
Zona Clasificado 25
 • Total 1,220,813 km 2 (471,359 millas cuadradas)
Línea costera 2.798 km (1.739 millas)
Fronteras Total de fronteras terrestres :
4.862 km
Botswana 1.840 km,
Lesotho 909 km,
Mozambique 491 km,
Namibia 967 km,
Swazilandia 430 km,
Zimbabwe 225 km
Punto mas alto Mafadi
3.450 metros (11.320 pies)
Punto más bajo Nivel del mar
0 m
Rio más largo Río Orange
2.200 kilómetros (1.400 mi)
El lago mas largo Lake Chrissie
Zona económica exclusiva 1,535,538 km 2 (592,875 millas cuadradas)

Sudáfrica ocupa el extremo sur de África , su costa se extiende a más de 2.850 kilómetros (1.770 millas) desde la frontera desértica con Namibia en la costa atlántica (occidental) hacia el sur alrededor de la punta de África y luego al noreste hasta la frontera con Mozambique en la India. Oceano. La zona costera baja es estrecha en gran parte de esa distancia, y pronto da paso a una escarpa montañosa ( Gran Escarpa ) que separa la costa de la meseta interior alta. En algunos lugares, en particular la provincia de KwaZulu-Natal en el este, una mayor distancia separa la costa del acantilado. Aunque gran parte del país está clasificado como semiárido , tiene una variación considerable en el clima y la topografía . La superficie terrestre total es de 1.220.813 km 2 (471.359 millas cuadradas). Tiene la 23ª Zona Económica Exclusiva más grande de 1,535,538 km 2 (592,875 millas cuadradas).

La meseta central de Sudáfrica contiene solo dos ríos principales: el Limpopo (un tramo del cual se comparte con Zimbabwe ) y el Orange (con su afluente, el Vaal ), que corre con un flujo variable a través del paisaje central de este a oeste. desembocando en el Océano Atlántico en la frontera con Namibia .

Las regiones costeras del este y del sur están drenadas por numerosos ríos más cortos. Hay muy pocos ríos costeros a lo largo de la árida costa oeste al norte de los 31 ° 30 ′ S.

En un país tan seco, las presas y el riego son extremadamente importantes: la presa más grande es Gariep en el río Orange.

Divisiones topográficas

La meseta central del sur de África bordeada por la Gran Escarpa .

Como gran parte del continente africano al sur del Sahara, el paisaje de Sudáfrica está dominado por una alta meseta central rodeada de tierras bajas costeras. Esta meseta está bordeada por la Gran Escarpa que se extiende hacia el norte hasta aproximadamente 10 ° al sur del Ecuador (es decir, hacia Angola en el oeste y la Escarpa de Muchinga en Zambia en el este).

Gran escarpa

En Sudáfrica, la meseta está en su punto más alto en el este, donde su borde varía en altitud entre 2.000 my 3.300 m. Este borde de la meseta, cuando la tierra desciende bruscamente hacia la llanura costera, forma una escarpa muy alta y escarpada conocida como las montañas Drakensberg . Las extensiones sur y oeste de la escarpa no son tan altas como Drakensberg, pero también son conocidas por una amplia variedad de nombres locales, todos denominados "montañas" (o "berge" en afrikáans ), a pesar de ser partes de una escarpa cuyo arriba está la meseta central, como la montaña Groenberg. Sin embargo, desde la llanura costera, el acantilado parece una cadena de montañas, de ahí los nombres.

que drenan estas tierras altas hacia el suroeste (es decir, lejos de la escarpa). Esto le da a esta alta región su aspecto montañoso muy accidentado.

Meseta central

Una sección transversal esquemática de 400 km de norte a sur a través de la parte sur del país cerca de Calitzdorp en Little Karoo (aproximadamente 21 ° 30 'E), que muestra la relación entre las montañas Cape Fold (y su estructura geológica) y la geología de el Pequeño y Gran Karoo , así como la posición de la Gran Escarpa . El código de color de las capas geológicas es el mismo que se utiliza en el diagrama de la izquierda. La gruesa línea negra flanqueada por flechas opuestas es la falla que se extiende por casi 300 km a lo largo del borde sur de las montañas Swartberg . La cordillera de Swartberg debe parte de su gran altura a la elevación a lo largo de esta línea de falla. Las estructuras del subsuelo no están a escala.
Regiones geográficas importantes de Sudáfrica. La línea gruesa traza el curso de la Gran Escarpa que bordea la meseta central. La parte oriental de esta línea, de color rojo, se conoce como Drakensberg . La escarpa se eleva a su punto más alto, a más de 3.000 m, donde el Drakensberg forma la frontera entre KwaZulu-Natal y Lesotho . Ninguna de las regiones indicadas en el mapa tiene bordes bien definidos, excepto donde la escarpa o una cadena de montañas forma una línea divisoria clara entre dos regiones.

La meseta central (aparte de las tierras altas de Lesotho) forma una superficie en gran parte plana e inclinada que, como se indicó anteriormente, es más alta en el este, con una pendiente suave hacia el oeste (a unos 1.000 m sobre el nivel del mar). La pendiente descendente hacia el sur es menos pronunciada (los bordes sur y suroeste de la meseta están entre 1600 y 1900 m sobre el nivel del mar). La meseta también se inclina hacia abajo, hacia el norte desde aproximadamente la línea de latitud 25 ° 30 'S, hacia un valle del rift fallido de 150 millones de años de antigüedad que corta la meseta central y destruye localmente la Gran Escarpa, formando lo que hoy se conoce como el Limpopo Lowveld a menos de 500 m sobre el nivel del mar. Los ríos que drenan la meseta, por lo tanto, corren hacia el oeste, en última instancia, a través del río Orange, hacia el Océano Atlántico. Al norte de Witwatersrand , donde la tierra comienza a descender hacia el norte, el drenaje llega al río Limpopo y de allí al Océano Índico.

Planicie costera

La llanura costera, que varía en ancho desde unos 60 km en el noroeste hasta más de 250 km en el noreste, generalmente se inclina suavemente hacia abajo desde el pie del acantilado hasta la costa. Numerosos ríos relativamente pequeños drenan el área, siendo más numerosos en las regiones de KwaZulu-Natal y Eastern Midlands, donde nacen en las laderas bien regadas de la escarpa alta, que en otras partes. En el oeste hay muy pocos ríos de este tipo debido a la aridez de la región.

Montañas Cape Fold

Formaciones rocosas plegadas del Swartberg. Este plegado extremo es característico de todas las sierras de Cape Fold
. Estos pliegues se encuentran a lo largo de la costa en el sur y no tienen mucho más de 100 km de ancho en total a lo largo de la mayor parte de su longitud. En el oeste están separados de la costa por una llanura costera pronunciada.

, inicialmente, a fines del siglo XIX, por sus plumas, pero hoy en día incluye cuero de avestruz y carne de avestruz, que es muy magra y particularmente sabrosa.

Las montañas Cape Fold están separadas de la Gran Escarpa por una llanura de aproximadamente 100-150 km de ancho conocida como Lower Karoo (que no debe confundirse con el "Little Karoo") a una altitud de aproximadamente 600 a 800 m sobre el nivel del mar. Geológica y geográficamente, las montañas Cape Fold y la Gran Escarpa son entidades bastante diferentes e independientes.

Línea costera

La costa de Sudáfrica es notablemente suave, con muy pocos puertos naturales. La razón es que el sur de África se ha elevado continuamente durante los últimos 180 millones de años, y especialmente durante los últimos 20 millones de años. Por lo tanto, el litoral actual fue una vez parte de la plataforma continental submarina, que contiene muy pocos barrancos o gargantas profundas. Por el contrario, una línea costera que se hunde, como la de Noruega, tiende a hundirse profundamente donde el mar ha inundado las antiguas gargantas de los ríos y los valles glaciares.

Divisiones regionales

Highveld

La meseta central está dividida en varias regiones claramente diferentes (aunque con límites muy vagos), en gran parte como resultado de la distribución de las lluvias en Sudáfrica: húmedo en el este y cada vez más seco y más árido en el oeste. La parte más húmeda y fértil de la meseta central es Highveld , que ocupa la parte central oriental de la meseta. Por lo general, se encuentra entre 1.500 y 2.100 m sobre el nivel del mar, el más alto en el borde de la escarpa al este (el Mpumalanga Drakensberg ), y se inclina hacia abajo hacia el sur y el oeste. A menudo se considera que su límite sur es el río Orange , desde donde la continuación de la meseta se conoce como el Gran Karoo , a excepción de una pequeña franja al sur de Lesotho que a menudo se incluye en Highveld. Al oeste, Highveld se desvanece en la seca sabana de Griqualand West , más allá de la cual se encuentra el desierto de Kalahari. Este límite es muy vago. Por lo tanto, Highveld abarca todo el Estado Libre y una franja adyacente de las provincias al norte de él. Recibe entre 400 y 1200 mm de lluvia al año y es en gran parte una llanura de pastizales. Gran parte del área está dedicada a la agricultura comercial, pero también contiene la conurbación más grande de Sudáfrica en la provincia de Gauteng, el centro de la industria minera de oro. Pero también hay importantes minas de carbón en Highveld que están asociadas con las principales centrales generadoras de electricidad de Sudáfrica.

El terreno es generalmente plano o ligeramente ondulado. Solo unas pocas crestas rocosas sobresalen de esta llanura: el Vredefort Dome , Witwatersrand Ridge y Magaliesberg justo al norte de Pretoria, desde donde Highveld da paso a Bushveld al norte.

Lowveld

Un elefante en el Parque Nacional Kruger en Lowveld
al oeste. Esta región es generalmente más cálida y menos cultivada que Highveld. .

, a lo largo de casi toda la frontera con Mozambique. Pero muchas granjas de caza privadas y reservas de caza también se pueden encontrar en otras partes de Lowveld.

Bushveld

El Lowveld se superpone parcialmente con una ecorregión de sabana seca conocida como Bushveld , una cuenca caracterizada por pastizales abiertos con árboles y arbustos dispersos. La elevación varía entre los 600 metros y los 900 metros sobre el nivel del mar. Bushveld es uno de los complejos de minerales ígneos estratificados más grandes y más conocidos del mundo. Cubriendo un área de aproximadamente 350 kilómetros por 150 kilómetros, Bushveld tiene extensos depósitos de platino y cromo y importantes reservas de cobre , espato flúor , oro , níquel y hierro .

El borde norte de Bushveld, donde las llanuras se elevan a una serie de altas mesetas y cadenas montañosas bajas, forma el borde sur de Lowveld y el valle del río Limpopo en la provincia del norte. Estas montañas incluyen Waterberg y Soutpansberg Range . La cordillera de Soutpansberg alcanza una altura de 1.700 metros antes de descender hacia el valle del río Limpopo y la frontera entre Sudáfrica y Zimbabwe . Al oeste de Bushveld, Highveld y Lowveld se encuentra la cuenca sur del desierto de Kalahari , que limita con Namibia y Botswana a una altura de 600 a 900 metros.

Karoo

La sección occidental de Sudáfrica en el lado interior de las montañas Cape Fold está dominada por el Gran Karoo , una región semidesértica que está dividida por la Gran Escarpa en el Alto Karoo (a una altura de 1100 a 1600 m) y el Karoo inferior (a una altura de 600 a 800 m). Separado del Gran Karoo por la cordillera de Swartberg se encuentra el Pequeño Karoo .

Paisaje de Karoo, que muestra el matorral que caracteriza a la mayor parte del Karoo. La cordillera en la distancia lejana es la sección Nuweberg de la Gran Escarpa. La vista es desde el Bajo Karoo mirando hacia el norte.

En el suroeste, paralelas a la línea costera, las montañas del Cape Fold Belt forman una serie de cordilleras que corren en forma de "L" por una serie que corre de norte a sur, y otro conjunto que va de este a oeste, con el cruce entre los dos en la Península del Cabo . Las cordilleras norte-sur, paralelas a la costa atlántica, incluyen Cederberg y Groot Winterhoek y tienen picos cercanos a los 2.000 metros de altura. Las cordilleras este-oeste, paralelas a la costa sur, incluyen Swartberg y Langeberg con picos que superan los 2.200 metros. Las montañas del Cape Fold Belt forman los límites sur y oeste del Gran Karoo. Los otros límites del Gran Karoo son arbitrarios y están mal definidos. Al norte, el Karoo se convierte en un Bushmanland aún más árido . Al noreste, el río Orange se considera a menudo como el límite entre Karoo y Highveld . Hacia el este, el Karoo se desvanece en las praderas de Eastern Midlands.

del Alto Karoo, con temperaturas en pleno invierno tan bajas como -15 ° C, y se cree que es el lugar habitado más frío de Sudáfrica.

El Pequeño Karoo está separado del Gran Karoo por la cordillera Swartberg. Se encuentra en un valle estrecho (40-60 km de ancho) de 290 km de largo en las montañas Cape Fold, con la cordillera Swartberg al norte y la cordillera Langeberg - Outeniqua al sur. Es tan árido como el Gran Karoo, excepto a lo largo de las estribaciones del Swartberg, que están bien regadas por arroyos que caen en cascada por las montañas. El pequeño Karoo es el centro de la industria de la cría de avestruces , especialmente en los alrededores de la ciudad de Oudtshoorn .

KwaZulu-Natal

Una vista del valle del río Mngeni cerca de Howick Falls .

KwaZulu-Natal es una provincia de Sudáfrica que se encuentra completamente debajo de la Gran Escarpa, que forma sus límites occidental y suroeste. Por lo tanto, constituye parte del "cinturón costero" de Sudáfrica, que tiene, en gran parte de esta región, más de 220 km de ancho. La región se puede subdividir en tres áreas geográficas distintas. La región de las tierras bajas a lo largo de la costa del Océano Índico es extremadamente angosta en el sur, ensanchándose en la parte norte de la provincia, mientras que la región central de Natal Midlands consiste en una meseta ondulada y montañosa de 1000 m de altura , que se eleva a 1500 m hacia el oeste, en el pie de la Gran Escarpa. La Gran Escarpa, conocida aquí como Drakensberg , junto con las Montañas Lebombo en el norte forman las regiones montañosas de la provincia.

Sabana de montaña cerca de Pietermaritzburg.
.

La mayoría de los Drakensberg de KwaZulu-Natal se encuentran a una altitud de 2.000 m, pero donde forman la frontera con Lesotho se elevan a más de 3.000 m. Las montañas Lebombo son una cadena larga y estrecha, no mucho más alta de 700 m, que se extiende a lo largo de la frontera de Mozambique con Sudáfrica y Swazilandia . Desde Swazilandia, la cordillera continúa hacia el sureste durante unos 40 km hasta KwaZulu-Natal.

En el Drakensberg nace un gran número de ríos. Estos han abierto valles bastante profundos, y ocasionalmente gargantas, en el paisaje de KwaZulu-Natal dando a la provincia un aspecto muy montañoso. El Valle de las Mil Colinas , entre Durban y Pietermaritzburg , es particularmente espectacular. El más grande de los ríos es el Tugela , una parte de cuyas aguas se bombea sobre la escarpa del Highveld para complementar el suministro de agua a las grandes ciudades industriales de Gauteng .

1971 para tratar de conservar y proteger humedales importantes debido a su importancia para los hábitats y numerosas especies.

Complejo turístico San Lameer

La región tiene un clima variado pero verde gracias a su topografía diversa y compleja. Generalmente, la costa es subtropical y las regiones del interior se vuelven progresivamente más frías en invierno, pero más calientes en verano (excepto en la escarpa). Durban, en la costa, tiene una precipitación media anual de 1010 mm. La temperatura promedio al mediodía durante el verano (enero-marzo) es de 28 ° C, con temperaturas mínimas en las primeras horas de la mañana en promedio de 21 ° C. En invierno (junio-agosto) la temperatura máxima promedio es de 23 ° C y la mínima de 11 ° C. Las temperaturas de verano en Pietermaritzburg son similares a las de Durban, pero son considerablemente más frescas en invierno. La temperatura en Ladysmith , más hacia el interior, en el valle del río Tugela, alcanza los 30 ° C en verano, pero puede descender por debajo del punto de congelación en las noches de invierno. El Drakensberg puede experimentar fuertes nevadas en invierno, y ocasionalmente se experimentan nevadas ligeras en los picos más altos en verano. La región costera Zululand, en el norte de la provincia, tiene un clima tropical con altas humedades, el apoyo a muchos de caña de azúcar en las granjas.

Las playas de KwaZulu-Natal son de calidad mundial. El clima costero cálido hace que los visitantes se sientan atraídos por ellos durante todo el año. Algunos de los visitantes, sin embargo, vienen para la " carrera de sardinas " anual de finales de otoño o principios de invierno a lo largo de la costa de KwaZulu-Natal, al sur de Durban. Conocido como "el mayor banco de arena del mundo", la carrera de las sardinas se produce cuando millones de sardinas migran desde sus zonas de desove al sur del extremo sur de África hacia el norte a lo largo de la costa del Cabo Oriental hacia KwaZulu-Natal. Siguen una ruta cercana a la costa, lo que a menudo resulta en muchos peces que llegan a las playas. El enorme banco de peces diminutos puede extenderse por muchos kilómetros; es presa de miles de depredadores, incluidos peces de caza , tiburones , delfines y aves marinas . Por lo general, los bancos de arena se rompen y los peces desaparecen en aguas más profundas alrededor de Durban. Los científicos no han podido responder muchas preguntas sobre este evento estacional excepcional.

Bushmanland

Paisaje típico de Bushmanland, enfatizando su aridez y llanura de penillanura general . Las colinas del fondo están formadas por intrusiones resistentes a la erosión similares a la dolerita o diques de edad desconocida, pero probablemente muy antigua, que han resistido parcialmente la erosión del resto de Bushmanland hace más de 150 millones.
Un sociable tejedor ( Philetairus socius ) anida en un árbol carcaj (o kokerboom) ( Aloe dichotoma ). Los árboles de carcaj solo se encuentran en Bushmanland, y la vecina Namaqualand y el sur de Namibia, generalmente dispersos por el paisaje árido, pero ocasionalmente en rodales lo suficientemente densos como para calificar como "bosques" de árboles de carcaj , por ejemplo, en las afueras de Kenhardt . Los nidos de tejedores sociables son muy característicos de Bushmanland, pero generalmente en los postes telefónicos a lo largo de las carreteras. En ausencia de postes telefónicos en las llanuras sin árboles de Bushmanland, los árboles carcaj son los sitios favoritos de anidación de los tejedores sociables.

Bushmanland es una zona árida del interior de Namaqualand (ver más abajo). Su límite norte es el río Orange, más allá del cual se encuentra Namibia . En el sur, se inclina hacia la parte noroeste del Gran Karoo . Al oeste se encuentra Griqualand West . Es probablemente la zona más inhóspita de Sudáfrica, debido a su aridez, suelo infértil y agua subterránea altamente salina. Junto con el desierto de Kalahari al noreste, su precipitación es la más variable (en porcentaje de desviación del promedio anual), y su rango de temperatura el más grande (diferencia entre la temperatura promedio en enero y julio) en Sudáfrica. Sin embargo, su vida silvestre, tanto la fauna como la flora, aunque escasa, está llena de interés. Aunque el veld es demasiado árido para florecer como el de la costa oeste de Namaqualand, incluso cuando llueve algo de primavera, lo que aparece es muy inusual y, a menudo, inquietantemente hermoso.

Una mina de metales base altamente productiva en la granja Aggeneys cerca de la carretera N14 entre Upington y Springbok explota un mineral rico en zinc, plomo, cobre y plata desde 1977. Cerca, al este, está Ghaamsberg, que tiene depósitos de zinc muy grandes. , pero el mineral es de baja ley y, por lo tanto, en la actualidad, no es rentable para la minería a gran escala.

Vaalputs , un depósito de desechos nucleares, se ha ubicado entre Bushmanland y el noroeste del Gran Karoo, y actúa como una reserva natural de facto .

Namaqualand

Eje de ventilación erigido por Cape Copper Mining Company en 1880 en Okiep
Flores de primavera en Namaqualand

Ésta es la región árida a lo largo de la costa noroeste (hacia el norte desde aproximadamente la línea de latitud 31 ° S) de Sudáfrica, en parte por encima y en parte por debajo de la Gran Escarpa . La región se extiende hasta Namibia, al norte del río Orange, donde se la conoce como "Gran Namaqualand" o "Namaland". La parte sudafricana de Namaqualand es conocido como "Little Namaqualand", y cae dentro de la provincia de Cabo del Norte . La región está escasamente poblada, principalmente por personas de habla afrikáans de ascendencia nama y khoikhoi . Los idiomas originales Nama y Khoikhoi se hablan solo en unas pocas áreas remotas. Las principales actividades económicas son la minería y la pesca a lo largo de la costa.

Algunas de las ciudades más destacadas en esta área son Springbok , que es la capital de esta región, así como Kleinzee y Koiingnaas , ambas ciudades mineras privadas propiedad de De Beers Diamond Mines . Esta zona es rica en diamantes aluviales , depositados a lo largo de la costa por el río Orange. Oranjemund es otro pueblo minero a lo largo de esta costa, situado en Namibia, pero muy en la frontera. Como sugiere el nombre, se encuentra en la desembocadura del río Orange, que forma la frontera entre Sudáfrica y Namibia. La ciudad de Alexander Bay se encuentra en el lado opuesto de la desembocadura del río (es decir, en Sudáfrica) y está unida a Oranjemund por el puente Ernest Oppenheimer . Otros enlaces que cruzan el río río arriba son un pontón reintroducido en Sendelingsdrift en el Parque Nacional Richtersveld , y puentes de carretera en Vioolsdrif (el principal paso fronterizo entre los dos países) y en el remoto paso fronterizo de Onseepkans .

Una industria pesquera vibrante se encuentra a lo largo de este tramo de la costa oeste de Sudáfrica, especialmente en Port Nolloth , que también es una importante ciudad turística para las personas que viven en el interior de Sudáfrica (por ejemplo, Gauteng ) y Hondeklipbaai (o Dogstonebay), llamado así debido a una gran roca fuera de la ciudad que, cuando se ve correctamente, se parece vagamente a un perro sentado.

Los brazaletes de cobre que llevaban los khoikhoi despertaron el interés de los funcionarios holandeses del asentamiento holandés establecido por Jan van Riebeeck en el Cabo en 1652. En consecuencia, se organizaron varias expediciones para encontrar la fuente de este cobre. En 1685 se excavó un pozo de extracción en las "Montañas del Cobre" en el norte de Namaqualand, que todavía se puede ver cerca de la mina Carolusberg en desuso, a pocos kilómetros al este de Springbok. Sin embargo, la minería comercial solo se inició en 1859, y durante los siguientes 140 años se han extraído grandes cantidades de mineral de 23 minas en el área. Springbok y sus pueblos aledaños ( Nababeep y Okiep ) fueron el centro de esta actividad minera. Pero, a principios de la década de 2000, se cerró la última mina. Sin embargo, unos 115 km más hacia el interior, en Bushmanland (véase más arriba), una gran nueva mina es la extracción de cobre, plomo, zinc y plata de la "Cerro Negro" depósitos (originalmente "Swartberg") en Aggeneys desde 1977. granito alto grado se extrae en varios lugares (por ejemplo, cerca de Kamieskroon y Concordia) en este paisaje rico en granito.

Namaqualand es popular entre los turistas locales e internacionales durante el comienzo de la primavera (agosto-septiembre), cuando por un corto período esta área normalmente árida se cubre con un caleidoscopio de color durante la temporada de floración. Esto se conoce en toda Sudáfrica como la temporada de margaritas de Namaqualand, cuando las margaritas naranjas y blancas, así como cientos de otras especies con flores, surgen de un paisaje previamente árido. Una parte de Little Namaqualand, conocida como Richtersveld , es un parque nacional y un sitio del Patrimonio Mundial , mientras que el Parque Nacional Namaqua y la Reserva Natural de Goegap, muy visitados, se encuentran a poca distancia de Kamieskroon y Springbok, respectivamente.

Océanos circundantes

Los cursos de la corriente cálida de Agulhas (rojo) a lo largo de la costa este de Sudáfrica, y la corriente fría de Benguela (azul) a lo largo de la costa oeste. Tenga en cuenta que la corriente de Benguela no se origina en las aguas antárticas en el Océano Atlántico Sur, sino en el afloramiento de agua de las frías profundidades del Océano Atlántico contra la costa oeste del continente. Las dos corrientes no se "encuentran" en ningún lugar a lo largo de la costa sur de África.
La concentración de clorofila (o densidad de plancton) en los océanos que rodean el sur de África. Tenga en cuenta la muy alta densidad de plancton (el color rojo) en las frías aguas de la costa occidental. La temperatura del agua y su fertilidad se debe a su afloramiento, a lo largo de la costa.
. del país , la rápida evaporación de los mares del este proporciona lluvias generosas, mientras que la corriente de Benguela retiene su humedad para causar condiciones desérticas en el oeste.

Varios pequeños ríos desembocan en el mar a lo largo de la costa, pero ninguno es navegable y ninguno proporciona puertos naturales útiles. La costa en sí, siendo bastante suave, proporciona solo un buen puerto natural en la bahía de Saldanha al norte de Ciudad del Cabo. Sin embargo, la falta de agua dulce impidió el asentamiento permanente aquí hasta hace relativamente poco tiempo. La bahía de Natal se ve, en el mapa, como un buen puerto natural, pero, en su estado natural, estaba seco durante la marea baja. Sin embargo, ahora existen puertos concurridos en Ciudad del Cabo, Port Elizabeth , East London , Durban en la Bahía de Natal y Richards Bay . La bahía de Saldanha es hoy un puerto importante al final de la línea ferroviaria Sishen-Saldanha para la exportación de mineral de hierro del interior.

Clima

Mapa de Sudáfrica de las zonas de clasificación climática de Köppen
Temperaturas medias en ° C
Ciudad Verano Invierno
Ciudad del cabo 20,1 12,6
Durban 23,8 17
Johannesburgo 19,2 11,1
Pretoria 22,2 12,9
crecen a lo largo de esta costa.

.

La sección este del Karoo no se extiende tan al norte como la parte occidental, dando paso al paisaje llano del Estado Libre , que, aunque todavía semiárido, recibe algo más de lluvia. Norte del río Vaal el Highveld es mejor regado, con una precipitación anual de 760 mm (29,9 pulgadas) y una altura elevada (en torno a 1.750 m (5.741 pies)), que mitiga contra el extremo de calor de una zona del interior en esta latitud. Los inviernos son fríos, aunque la nieve es rara.

Más al norte y al este, especialmente donde una caída de altitud más allá de la escarpa da el nombre de Lowveld , la temperatura aumenta. El Trópico de Capricornio atraviesa el extremo norte. Aquí se encuentra la típica sabana arbolada sudafricana .

.

Cambio climático

mundial , se verá muy afectado por el cambio climático. Se espera que la sequía, el aumento de la intensidad y frecuencia de los incendios y el aumento de las temperaturas empujen a muchas especies raras a la extinción.

Varias entidades están trabajando para combatir los efectos de la degradación y la sequía. En la región de Port Elizabeth , la ONG nacional Living Lands, en cooperación con una compañía de seguros agrícolas, plantó 3,7 millones de árboles a fines de 2015 para restaurar el sistema de captación de agua y detener la erosión.

Cuestiones ambientales

muertos en 2014.

Puntos extremos

Ciudades y pueblos principales de Sudáfrica

Esta es una lista de los puntos extremos de Sudáfrica, los puntos que están más al norte, sur, este u oeste que cualquier otro lugar del país.

Incluidas las islas del Príncipe Eduardo
Continente sudafricano

Ver también

Referencias

  • Parte del material de este artículo está adaptado del World Factbook 2006.