James P Hagerstrom -
James P. Hagerstrom

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Nombre de nacimiento James Philo Hagerström
Nació
(
14/01/1921
)
14 de enero de 1921
Cedar Falls, Iowa , EE. UU.
Murió 25 de junio de 1994
(25 de junio de 1994)
(73 años)
Shreveport, Luisiana , EE. UU.
Enterrado
Lealtad Estados Unidos
Servicio/ sucursal Fuerzas Aéreas del Ejército de los
Estados Unidos Fuerza Aérea de los Estados Unidos
Años de servicio 1941-1968
Rango Coronel
Número de servicio 0-727447
Unidad 8.º escuadrón de cazas
334.º escuadrón de cazas-interceptores
Comandos retenidos 111° Escuadrón de Cazas-Bombarderos
67° Escuadrón de Cazas-Bombarderos
450° Grupo del Día de Cazas
Batallas/guerras Segunda Guerra Mundial

guerra coreana

guerra de Vietnam
Premios Cruz de Servicio Distinguido
Estrella de Plata
Legión del Mérito Cruz de
Vuelo Distinguido  (6)
Esposos) Virginia Lee Jowell
Otro trabajo Abogado
Firma Firma cursiva de James P. Hagerstrom en tinta

James Philo Hagerstrom (14 de enero de 1921 - 25 de junio de 1994) fue un as de las Fuerzas Aéreas del Ejército de los Estados Unidos (USAAF) en la Segunda Guerra Mundial y de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos (USAF) en la Guerra de Corea . Con un total de 14,5 victorias en su carrera, es uno de los siete pilotos estadounidenses que ha alcanzado el estatus de as en dos guerras diferentes.

chinos, soviéticos y norcoreanos (la mitad provino de un crédito compartido).

Hagerstrom regresó a los EE. UU. en 1953 y permaneció en la Fuerza Aérea, donde también obtuvo títulos en economía y derecho. En 1965, desempeñó funciones de mando durante la Guerra de Vietnam mientras volaba en 30 misiones de combate. Después de jubilarse en 1968, viajó por el Océano Pacífico en un bote casero con su familia, viviendo en varias islas antes de regresar a los EE. UU. y establecerse en Mansfield, Louisiana . Hagerstrom murió en las cercanías de Shreveport de cáncer de estómago en 1994.

Temprana edad y educación

en una exhibición aérea.

Hagerstrom asistió a la Escuela Secundaria Waterloo West , donde se unió al equipo de lucha libre y obtuvo una carta universitaria . También construyó modelos de aviones como pasatiempo y nadó. Después de graduarse en 1939, comenzó a estudiar en la Universidad de Iowa , donde se unió al Cuerpo de Entrenamiento de Oficiales de la Reserva del Ejército . Después de un año, se transfirió a Iowa State Teachers College , donde ayudó a fundar un aeroclub . Mientras estaba en la universidad, comenzó a entrenarse en vuelo, acumulando varias docenas de horas de experiencia de vuelo.

Carrera militar

Segunda Guerra Mundial

Formación y movilización

.
Un P-40 Warhawk, un avión monoplaza propulsado por hélice, en vuelo
Hagerstrom voló el P-40 Warhawk en la Segunda Guerra Mundial.
.

Nueva Guinea

Hagerstrom se unió al resto del 8º FS en el aeródromo de Kila , cerca de Port Moresby , Territorio de Papua , para luchar en la campaña de Nueva Guinea . Voló varias misiones desde Kila en el P-40, todas sin entrar en combate. El 8.º FS luego se trasladó a principios de abril de 1943 al aeródromo de Dobodura , cerca de Popondetta , para reunirse con el resto del 49.º FG. Poco después, Hagerstrom fue ascendido a primer teniente . Su primera experiencia de combate, y victoria aérea, se produjo el 11 de abril, cuando se unió a una pelea en Oro Bay con varios A6M Zero japoneses . Su primer intento de dispararle a un Zero falló porque sus armas estaban apagadas, pero luego derribó un Zero que estaba detrás de dos cazas P-38 Lightning . Regresó a la base con poco combustible de sobra.

Disparé mi primera ráfaga cuando sus alas llenaron mi vista. Lo golpeó en el motor izquierdo, la raíz del ala y el fuselaje. Explotó el motor izquierdo y la aeronave hizo un wing over pronunciado por la repentina pérdida de potencia... Rodé con el " Dinah ", disparando de nuevo a la raíz del ala izquierda y se incendió. Me di la vuelta y me escindí, solo para descubrir que había golpeado el agua.

—Hagerstrom, describiendo una victoria el

 
5 de octubre de 1943

Mientras estuvo en Dobodura, el 8. ° FS escoltó principalmente a los C-47 Skytrains que lanzaron suministros desde el aire a las tropas terrestres debajo, y Hagerstrom recibió la Cruz de Vuelo Distinguido por su trabajo durante este período. A fines de agosto de 1943, el escuadrón se trasladó al aeródromo de Tsili Tsili en el territorio de Nueva Guinea , construido apresurada y encubiertamente en julio en un territorio recientemente capturado. Aunque no se sabía si el área circundante estaba libre de fuerzas japonesas, la pista de aterrizaje no fue atacada después de dos incursiones el 15 y 16 de agosto que causaron pocos daños. El 8.º FS pasó a escoltar a los bombarderos B-25 Mitchell y A-20 Havoc , pero vio poca acción. Los pilotos vieron más combate cuando comenzaron a escoltar a los bombarderos de gran altitud B-17 Flying Fortress y B-24 Liberator ; la unidad a menudo tenía poco combustible y otros suministros como resultado de estar al final de una larga cadena de suministro.

y fue enviado a Australia durante tres semanas para recuperarse.

El 23 de enero de 1944, Hagerstrom dirigía un vuelo de cuatro aviones que ayudaban a los P-38 Lightning a escoltar a los bombarderos cerca de Wewak . Se encontraron con 10-15 aviones enemigos, y él y su compañero de ala , John Bodak, se lanzaron sobre un grupo de Zeros que perseguían cuatro P-38; Hagerstrom derribó uno de los aviones. Le disparó a otro Zero, pero falló y, a su vez, fue atacado por un Zero en su cola. Bodak destruyó este avión y Hagerstrom derribó un Zero que estaba siguiendo a su compañero. Obtuvo un tercer Zero y luego acudió en ayuda de varios P-38 que habían iniciado una maniobra defensiva en círculo Lufbery . Hagerstrom disparó una ráfaga corta a uno de los aviones japoneses que lo perseguían, un Ki-61 "Hien". Siguió el avión dañado y le dio otra ráfaga a corta distancia, lo que provocó que se incendiara y se estrellara. Hagerstrom y Bodak dañaron varios Zeros más antes de quedarse sin municiones. Hagerstrom regresó a casa con cuatro victorias para un total de seis, convirtiéndolo en un as . Fue galardonado con la Cruz de Servicio Distinguido por su "heroísmo extraordinario" durante el compromiso. En este momento de la guerra, gran parte del pequeño cuerpo de pilotos de élite del Servicio Aéreo de la Armada Imperial Japonesa había muerto en batalla, y los japoneses carecían del tiempo y los recursos para entrenar adecuadamente a suficientes aviadores de reemplazo. A fines de 1943, la mayoría de los pilotos japoneses sobrevivientes estaban mal entrenados y equipados, mientras que EE. UU. se había concentrado todo el tiempo en entrenar a un gran grupo de pilotos con un estándar adecuado. A principios de febrero, Hagerstrom recibió órdenes de regresar a casa desde Nueva Guinea, que calificó como un "lugar terrible" debido a las malas condiciones. Había volado 170 misiones de combate que comprendían 350 horas y destruyó seis aviones enemigos.

entre guerras

icono de imagen Hagerstrom en la cabina de un avión P-38 Lightning en las Carreras Aéreas Nacionales de 1949 en Cleveland, Ohio

Después de un período de descanso en Iowa, Hagerstrom fue a Miami , Florida, para ser reasignado. Solicitó una unidad que volara aviones a reacción, pero los aviones a reacción no habían alcanzado una producción generalizada, por lo que en su lugar fue nombrado instructor en la Escuela de Tácticas Aplicadas de las Fuerzas Aéreas del Ejército que volaba P-47 Thunderbolts en una base cerca de Orlando . Allí conoció a Virginia Lee Jowell, miembro de Women Airforce Service Pilots (WASP), y se casaron el 25 de julio de 1944. Poco después, Virginia fue trasladada a Brownsville, Texas , para entrenar en aviones de combate, mientras él era asignado a Evansville, Indiana , para ser piloto de pruebas de los P-47 que se producen en la planta de Republic Aviation allí. La pareja se reunió cuando Virginia terminó su entrenamiento y se mudó a Evansville para servir como piloto de ferry para los P-47, entregándolos a las bases aéreas costeras para enviarlos al extranjero. James fue ascendido al rango de capitán en enero de 1945 y permaneció en Evansville hasta el 6 de septiembre de ese año, cuando dejó la USAAF.

Hagerstrom y su esposa ahora embarazada regresaron a Waterloo, y él volvió a postularse para el Iowa State Teachers College para completar sus estudios, y el presidente de la universidad lo volvió a inscribir personalmente. En octubre nació el primero de los ocho hijos de los Hagerstrom. Hagerstrom se graduó en junio de 1946 con una licenciatura en economía y posteriormente se fue a Houston , Texas, para trabajar en el negocio de bonos municipales . Se aburrió de la industria de los bonos y quería seguir volando, por lo que se unió al 111 ° Escuadrón de cazabombarderos (111 ° FBS) de la Guardia Nacional Aérea de Texas , que él y sus compañeros pilotos consideraban "el fondo del montón". Disfrutó de su permanencia en el escuadrón equipado con P-51 Mustang y tuvo éxito, convirtiéndose en oficial de operaciones del 111 FBS en seis meses. Voló el P-38 Lightning y el P-51 (redesignado como F-51) en las Carreras Aéreas Nacionales en septiembre de 1949; ocupó el sexto lugar en la carrera del Trofeo Thompson y ganó un premio de $ 1,500, volando su F-51 a una velocidad promedio de 372,7 millas por hora (599,8 km / h).

Hagerstrom fue ascendido a mayor y comandante designado del 111. ° FBS en junio de 1950. En octubre, el 111. ° FBS fue federalizado y se le ordenó entrar en servicio activo para servir en la Guerra de Corea . La asignación de Hagerstrom fue en la sede del Comando Aéreo Táctico (TAC) en la Base de la Fuerza Aérea de Langley , Virginia, donde persuadió al comandante para que le permitiera a él y a otros oficiales volar en una gira de combate en Corea. Se les permitió transferirse de la Guardia Nacional Aérea a la Fuerza Aérea en servicio activo . Hagerstrom fue enviado a la Base de la Fuerza Aérea de Nellis en Nevada, donde realizó un entrenamiento de artillería en el F-80 Shooting Star y el F-86 Sabre de propulsión a chorro , impartido por William T. Whisner Jr. Se convirtió en oficial de operaciones del 4º Grupo Caza-Interceptor .

guerra coreana

Preparación y dos primeras victorias (1952)

North American F-86F-25-NH Sabre de la 18.ª Ala de Cazas-Bombarderos

Hagerstrom, ansioso por cualquier ventaja que le diera la oportunidad de ser un as en dos guerras, se preparó ampliamente para volar en Corea. Estudió las miras de las armas y los informes de inteligencia sobre el MiG-15 , e hizo tablas de conversión métrica que le permitieron patrullar altitudes donde los MiG solían volar. Consiguió un par de botas tipo mocasín forradas con fieltro y un traje de vuelo forrado de seda para aislamiento de invierno, y unas gafas de sol especiales de medio espejo que le permitían ver con el doble de claridad de lo normal, a riesgo de arruinar permanentemente sus ojos. La Fuerza Aérea entregó a sus pilotos un kit de supervivencia estándar para sus aeronaves, al que agregó alimentos para 30 días (incluidos 4,5 kg [10 libras] de arroz), una estufa de campamento, mapas, un monocular , una radio, sulfa , y un saco de dormir que había empacado al vacío en una lata. También obtuvo un rifle Hornet .22 entregado al Comando Aéreo Estratégico , porque pensó que la pistola calibre .45 estándar sería ineficaz contra las patrullas con rifles. Si tenía que rescatar territorio enemigo, planeaba luchar contra las patrullas que lo buscaban y luego caminar 10 millas (16 km) por día hacia la Zona Desmilitarizada entre Corea del Norte y Corea del Sur. Según Hagerstrom, esta preparación obsesiva lo ayudó a controlar su miedo: "la diferencia entre el pánico y el miedo es bastante estrecha, y puedes extender un poco esa línea si tienes una última oportunidad".

Un F-86, un avión a reacción de un solo asiento, en tierra
Hagerstrom voló un F-86 Sabre apodado "MiG Poison" en la Guerra de Corea. La reproducción que se muestra aquí se exhibe en la base aérea de Kadena en Okinawa , Japón.
, por "coraje, tenacidad, habilidad táctica superior y puntería".

El 24 de diciembre, Hagerstrom dirigió un grupo de jets que atacaron a tres MiG en formación justo al sur de Yalu, cerca de la presa Sup'ung . Veinte MiG más llegaron desde Manchuria , y Hagerstrom logró dañar tres aviones enemigos mientras era perseguido hacia el sur hasta el río Chongchon .

Al día siguiente, Hagerstrom iba a tener el día libre por Navidad, pero aún quería más acción: "Traté de que algunos de los hombres negociaran conmigo, hoy no estoy en el programa, pero con un clima como este, saben que hay MiG cerca del Yalu. Nadie estaba dispuesto a cambiar su misión por mi día libre". Pudo convencer a sus superiores para que le dieran una misión, y terminó obteniendo la única "muerte" confirmada del día cuando el MiG que perseguía se salió de control a una altitud de 50,000 pies (15,000 m), tan alto que Hagerstrom no disparó por miedo a detenerse. El piloto se expulsó, probablemente muriendo por la exposición a las temperaturas de -20 ° F (-29 ° C).

Estado de as (1953)

En enero de 1953, Hagerstrom fue transferido a la base aérea de Osan para ayudar al resto de los pilotos del 18º FBW en la transición de los F-51 a los F-86, a partir del 28 de enero. A pesar del clima frío y un número limitado de pilotos instructores, el ala 125 pilotos fueron entrenados en el F-86 en menos de un mes. El 3 de febrero, Hagerstrom fue nombrado comandante del 67º Escuadrón de Cazas-Bombarderos , y el 25 de febrero formó parte de la primera patrulla del 18º FBW en aviones Sabre. Estaba persiguiendo a dos MiG cuando notó que un tercero atacaba a otro F-86; se enfrentó y lo derribó volando muy bajo sobre Mukden , China. Con poco combustible, solo tenía lo suficiente para aterrizar y estacionar el avión en Osan, y más tarde recibió la Cruz de Vuelo Distinguido por tercera vez.

El 13 de marzo, Hagerstrom y su compañero de ala, Elmer N. Dunlap, se encontraron con dos MiG, el primero de los cuales Hagerstrom, según su propio relato, "apagó la luz del día". Le disparó al segundo hasta que se quedó sin municiones, y el MiG restante estaba perdiendo combustible y su motor se había detenido. Hagerstrom le dijo a Dunlap que "terminara" con el avión averiado, y el piloto del MiG saltó sobre el aeródromo de Antung del enemigo . Esa misión le dio a Hagerstrom un total de 4.5 victorias, justo por debajo de las cinco muertes necesarias para el estado de as. Sabiendo que era probable que fuera transferido pronto, se volvió aún más decidido a obtener otra victoria y pronunció un discurso ante sus hombres el 27 de marzo:

Caballeros, he estado viviendo del café. no he estado durmiendo Tengo que hacer esto. Lo haré, y si no quieres ir conmigo, está bien, lo entenderé. Vamos a ir allí y dar una buena oportunidad en la universidad al sur del Yalu, y si no asustamos a nadie, iré tras ellos hoy.

Pensé: 'Me pregunto qué les dirá a esos muchachos en el club de oficiales esta noche porque aterrizará muy cerca de su propia base aérea'. Ver un MiG en llamas estrellarse en su propia base puede causar un gran problema de moral.

—Hagerstrom después de derribar un avión enemigo sobre su propia base

Ese día, Hagerstrom se coló detrás de seis MiG, disparó contra uno y, por "pura suerte..., le arrancó la punta del ala". Siguió persiguiéndolo, disparando ráfagas cortas, hasta que el piloto, el as chino Wang Hai , salió disparado por encima de su propia base. De camino a casa, Hagerstrom destruyó otro MiG, elevando el total a 6,5. Se convirtió en el as número 28 de la guerra y el primero y único del FBW número 18. Después del compromiso, recibió la Estrella de Plata por "su destacada habilidad y valentía frente a la oposición enemiga".

Hagerstrom obtuvo otra victoria el 13 de abril, cuando disparó una larga ráfaga a un solo MiG que volaba a 49 000 pies (15 000 m). El avión estalló en llamas y cayó cerca del río Chongchon. A principios de mayo, se enteró de que regresaría a los EE. UU. En su último día en Corea, el 16 de mayo, estaba esperando que un avión del Servicio de Transporte Aéreo Militar estuviera disponible para su vuelo al aeródromo de Tachikawa en Japón cuando recibió un llamada de un amigo que dijo que necesitaba cuatro aviones en el aire. Dijo: "Me cansé de la inacción, así que publiqué el nombre 'Sam Kratz' en el tablero de vuelo y salí como oficial de combate regular y no como comandante de escuadrón como en otras misiones". Hagerstrom despegó, todavía con su uniforme de gala azul en lugar de un traje de vuelo , y el vuelo pronto se encontró con la formación de 24 MiG. Fingió tener dificultades de comunicación para evitar que se retirara la misión porque estaban muy superados en número. Cuando los MiG giraron y se dirigieron hacia la seguridad del espacio aéreo chino, Hagerstrom atacó a uno de los aviones y lo siguió en picado, disparando ráfagas cortas. Después de que su objetivo se estrellara, salió y el vuelo se dirigió de regreso a la base, informando de la gran cantidad de MiG. Durante la sesión informativa , su oficial al mando interrumpió y aseguró a Hagerstrom que estaría en el próximo vuelo C-54 Skymaster , antes de que pudiera tomar otro vuelo arriesgado. Recibió su undécima medalla aérea en forma de un segundo racimo de hojas de roble plateado por su valor durante el vuelo. La misión le dio 8,5 victorias para la guerra en 101 misiones.

Actitud hacia el combate

Como muchos otros ases, Hagerstrom tenía una actitud agresiva hacia sus misiones. En su libro Oficiales en trajes de vuelo , el historiador John Darrell Sherwood llama a esto una "actitud de traje de vuelo", que él define como "una sensación de confianza en sí mismo y orgullo que rayaba en la arrogancia" donde "el estatus se basaba en la capacidad de volar, no en los grados". , rango o habilidades de 'oficial'". Él cree que esta es la razón por la que Hagerstrom chocaba con frecuencia con los burócratas militares y nunca se convirtió en general. Decidido a estar en plena capacidad mental durante las misiones, nunca bebió, a diferencia de la mayoría de los otros pilotos, algunos de los cuales volaron con resaca o abandonaron Corea como alcohólicos . Criticó a los pilotos que querían simplemente completar sus 100 misiones requeridas y evitar conflictos y peligros; fue abandonado dos veces por su compañero durante una pelea. Hagerstrom disfrutó de la adrenalina del combate y se arriesgó más en un esfuerzo por derribar más aviones. Volaba al espacio aéreo chino a pesar de que el Comando de las Naciones Unidas lo prohibía , y en una misión zumbó en el aeródromo de Antung volando cerca de la velocidad del sonido a una altitud de 15 pies (4,6 m) en un intento de llevar los MiG al aire. porque a los pilotos estadounidenses no se les permitía atacar aviones en tierra en China.

Las bases del F-86 estaban cerca de Seúl , Corea del Sur, que estaba a 200 millas (320 km) de donde patrullarían en MiG Alley. Llegar allí usó tanto combustible que se suponía que debían pasar solo veinte minutos volando alrededor del Yalu en busca de MiG, pero Hagerstrom hizo sus propios cálculos y determinó que podía regresar a la base con 600 libras (270 kg) de combustible, la mitad del mínimo recomendado. Tuvo que configurar una alarma para recordar cuándo regresar, pero a menudo fue más allá y una vez se quedó sin gasolina justo después de aterrizar. A diferencia de todos los demás ases estadounidenses, que estaban en unidades de cazas e interceptores , Hagerstrom estaba en un escuadrón de cazas bombarderos , pero encontró el combate aéreo arrojando sus bombas lo más rápido posible y volando hacia donde era probable que encontrara MiG.

Con respecto a derribar aviones, Hagerstrom se centró en la máquina en lugar del humano en el avión y dijo: "Nunca disparé directamente al piloto, ni disparé a nadie que estuviera colgando de un paracaídas". Tenía una respuesta similar cada vez que moría un compañero estadounidense o un piloto aliado: pensaba en los aspectos técnicos de la muerte y cómo podría prevenirse en el futuro, en lugar de llorar la pérdida de un amigo. Durante la Segunda Guerra Mundial, dijo: "No hay emoción como la que se muestra en las películas. Simplemente dicen: 'Mala suerte

'
" .

Después de Corea

Hagerstrom permaneció en la USAF después de regresar a los EE. UU. Después de reunirse con su familia, fue asignado a la Sección de Operaciones de la Novena Fuerza Aérea en la Base de la Fuerza Aérea Pope en Fayetteville, Carolina del Norte . Voló un F-86 en la carrera aérea Bendix Trophy de septiembre de 1953 , que fue de California a Ohio, y terminó treinta segundos por detrás del ganador. Fue ascendido a teniente coronel en junio de 1954. Se convirtió en oficial de TAC en la Base de la Fuerza Aérea Foster en Victoria, Texas , y comandó el 450º Escuadrón Fighter-Day del 322d Fighter-Day Group . Durante su mandato en Foster, fue nombrado inspector general y comandante de la base, y en mayo de 1955, se le dio el mando del 450th Fighter-Day Group , que volaba el F-100 Super Sabre .

En 1956, Hagerstrom fue transferido a la sede de las Fuerzas Aéreas del Lejano Oriente (FEAF) en Japón como jefe de la rama de combate. Durante ese período de servicio, fue a Taiwán para enseñar a los miembros de la Fuerza Aérea de la República de China sobre el combate contra los MiG. Regresó brevemente a Texas como asesor de la Guardia Nacional Aérea y en abril de 1957 fue honrado con la dedicación de un nuevo hangar en Ellington Field en Houston en su nombre. Luego fue enviado a Hawái para unirse al personal de FEAF, que había sido renombrado Pacific Air Forces (PACAF), en su nueva sede en la Base de la Fuerza Aérea Hickam . Fue ascendido a coronel en marzo de 1959 y obtuvo una maestría en economía del Jackson College . Su trabajo con PACAF era evaluar las fuerzas aéreas de los EE. UU. y sus aliados; después de evaluar el nuevo misil aire-aire AIM-9 Sidewinder , abogó por mantener las armas en los aviones de combate en lugar de reemplazarlas con misiles en algunos aviones, una opinión contraria a la de los líderes militares.

En 1960, dejó Hawái para ocupar un puesto en la Oficina del Inspector General en la Base Norton de la Fuerza Aérea en San Bernardino, California . Mientras estaba en Norton, estudió en la Facultad de Derecho de Loyola en Los Ángeles tres noches a la semana antes de asistir al Colegio Industrial de las Fuerzas Armadas (ICAF), lo que le obligó a mudarse a Washington, DC. Una vez establecido, también se matriculó en Derecho de Georgetown . Se graduó de la ICAF en junio de 1964, habiendo escrito una tesis sobre el papel del poder aéreo en una guerra limitada . Al día siguiente, recibió su título de Licenciado en Derecho de Georgetown. Su siguiente asignación fue como vicecomandante de ala de la 8.ª Ala de Cazas Tácticos , volando F-4 Phantom II en la Base de la Fuerza Aérea George en Victorville, California .

guerra de Vietnam

Una vista aérea de un complejo que consta de varios edificios, hangares y pequeños aviones que bordean una pista

A lo largo de 1965, el presidente Lyndon B. Johnson encabezó una gran escalada de la participación estadounidense en la Guerra de Vietnam . En mayo de ese año, Hagerstrom fue enviado a Saigón , Vietnam del Sur, para servir en la Séptima Fuerza Aérea . Allí, realizó 30 misiones de combate mientras se desempeñaba como director del centro de control de operaciones de combate en la Base Aérea Tan Son Nhut . Pronto entró en conflicto con el general William Westmoreland sobre el papel de la Fuerza Aérea en el Comando de Asistencia Militar, Vietnam . Hagerstrom propuso que los activos aéreos se utilicen contra objetivos estratégicos en Vietnam del Norte, mientras que Westmoreland insistió en que se utilicen únicamente en el país para apoyar las operaciones terrestres del Ejército. Después de que Hagerstrom argumentara en contra de la decisión de no bombardear Hanoi en 1965, Westmoreland pidió a la Fuerza Aérea que sacara a Hagerstrom de Vietnam. Hagerstrom recibió la Legión al Mérito por su servicio en Vietnam, y la mención menciona sus "contribuciones significativas a la efectividad de combate de las fuerzas aéreas tácticas".

de visión nocturna (que anteriormente había sido utilizado típicamente por las fuerzas terrestres) para atacar posiciones de VC alrededor de la ciudad. El ataque aéreo contra el VC tuvo lugar la noche del 4 de marzo y tuvo éxito a pesar de varios fallos de funcionamiento, y el avión no fue alcanzado por fuego enemigo. Hagerstrom dijo que, de manera conservadora, estimó que 200 VC murieron en el ataque, usando esto para argumentar que los ataques aéreos causan menos bajas amistosas que una estrategia

Hagerstrom también intentó obtener la liberación de James Robinson Risner , un prisionero de guerra que también había sido un as en Corea. Hagerstrom solicitó la ayuda del presentador de CBS News , Walter Cronkite , y del abogado James B. Donovan (que había negociado la liberación de Francis Gary Powers después del incidente del U-2 de 1960 ) para iniciar una recaudación de fondos para la fianza de Risner, pero el Departamento de Estado de EE. UU. intervino y detuvo el esfuerzo. Hagerstrom fue enviado de regreso a Norton más tarde en 1966, frustrado por la burocracia política y militar con la que se había enfrentado durante su carrera. "Me disgustó todo el asunto y renuncié", dijo. "Vietnam estuvo mal, no deberíamos haber estado allí".

Jubilación

Lápida de Hagerstrom en el Cementerio Nacional de Arlington

De vuelta en Norton, Hagerstrom se sentó y aprobó el Examen de Abogados de California y se retiró de la Fuerza Aérea en enero de 1968. Dio clases en la Universidad del Sur de California y trabajó para un bufete de abogados en Los Ángeles . Más tarde ese año, junto con Virginia y sus ocho hijos, comenzó a vivir en un barco, navegando a lo largo de la costa del Pacífico de México. A mediados de 1969, se detuvieron en San Diego y Hagerstrom comenzó a ejercer la abogacía allí. No se conformaron; él y su esposa comenzaron a construir su propio barco en 1971. Cuatro años después, habían completado el velero de 30 toneladas cortas (27 t) y 57 pies (17 m) y zarparon el 19 de marzo de 1976. Regresaron a la costa mexicana antes de dirigirse a Hawai. Continuaron hacia las Islas Marshall y las Islas Carolinas (entonces parte del Territorio en Fideicomiso de las Islas del Pacífico ) y Guam . En muchas de sus paradas, Hagerstrom ejerció la abogacía (convirtiéndose en fiscal de distrito de la isla de Kosrae ) y Virginia enseñó.

La familia finalmente regresó a los EE. UU. en 1979 y se instaló en una granja en Mansfield, Louisiana . Hagerstrom mantuvo su amor por volar y en 1992 planeó comprar un avión ultraligero . Murió de cáncer de estómago el 25 de junio de 1994, en las cercanías de Shreveport . A Hagerstrom le sobrevivieron su esposa y seis de sus hijos; el 26 de julio fue enterrado con todos los honores militares en el Cementerio Nacional de Arlington .

Créditos de victoria aérea

A Hagerstrom se le atribuyeron 14,5 victorias (6 en la Segunda Guerra Mundial y 8,5 en la Guerra de Corea), así como una probablemente destruida y cinco dañadas. Es uno de los siete pilotos estadounidenses en alcanzar el estatus de as en dos guerras; todos volaron aviones con motor de pistón en la Segunda Guerra Mundial y aviones de combate en Corea. Los otros son George Andrew Davis Jr. , Gabby Gabreski , Vermont Garrison , Harrison Thyng y Whisner, todos pilotos de la Fuerza Aérea, y John F. Bolt del Cuerpo de Marines de EE . UU .

Fuentes:
Fecha
#
Escribe Ubicación Aeronaves voladas Unidad
11 de abril de 1943 1 A6M cero Bahía de Oro , Nueva Guinea P-40 Warhawk 8 FS
5 de octubre de 1943 1 Ki-46 Finschhafen , Nueva Guinea P-40 Warhawk 8 FS
23 de enero de 1944 3 A6M cero Wewak , Nueva Guinea P-40 Warhawk 8 FS
23 de enero de 1944 1 Ki-61 Hien Wewak, Nueva Guinea P-40 Warhawk 8 FS
21 de noviembre de 1952 1 MiG-15 Cerca del río Yalu , China/Corea del Norte Sable F-86 334 FIS
25 de diciembre de 1952 1 MiG-15 Sinsi-dong , Corea del Norte Sable F-86 335 FIS
25 de febrero de 1953 1 MiG-15 Mukden , China Sable F-86 67 FBS
13 de marzo de 1953 1.5 MiG-15 Antung , Corea del Norte Sable F-86 67 FBS
27 de marzo de 1953 2 MiG-15 Cerca del río Yalu, China/Corea del Norte Sable F-86 67 FBS
13 de abril de 1953 1 MiG-15 Taegwan-dong , Corea del Norte Sable F-86 67 FBS
16 de mayo de 1953 1 MiG-15 Uiju , Corea del Norte Sable F-86 67 FBS

Premios y condecoraciones

Hagerstrom recibió numerosos premios y condecoraciones por sus servicios:

ALAS DE PILOTO DE COMANDO.png
Una cinta militar multicolor.  De izquierda a derecha, el patrón de color es: raya roja fina, raya azul gruesa, raya blanca gruesa, raya roja fina.
V
Racimo de hojas de roble de bronce
Racimo de hojas de roble de bronce
Racimo de hojas de roble de bronce
Racimo de hojas de roble de bronce
Racimo de hojas de roble plateado
Racimo de hojas de roble plateado
Racimo de hojas de roble de bronce
estrella de bronce
estrella de bronce
estrella de bronce
estrella de bronce
estrella de bronce
estrella de bronce
Racimo de hojas de roble plateado
piloto de mando
Cruz de Servicio Distinguido Estrella plateada
legión de mérito Cruz voladora distinguida
con dispositivo en "V" y cuatro racimos de hojas de roble de bronce
Medalla de aire
con dos racimos de hojas de roble plateado
Medalla de elogio de la Fuerza Aérea Mención de unidad presidencial de la Fuerza Aérea
con racimo de hojas de roble de bronce
Medalla del Servicio de Defensa Estadounidense
Medalla de la campaña estadounidense Medalla de la campaña Asia-Pacífico
con tres estrellas de campaña de bronce
Medalla de la victoria de la Segunda Guerra Mundial
Medalla de servicio de Corea
con dos estrellas de campaña de bronce
Medalla de servicio de Vietnam
Premio al Servicio de Longevidad de la Fuerza Aérea
con racimo de hojas de roble plateado
Medalla de la Reserva de las Fuerzas Armadas Mención de unidad presidencial de la República de Corea
Medalla de Corea de las Naciones Unidas Medalla de la campaña de la República de Vietnam Medalla al servicio de la guerra de Corea

Cita cruzada por servicio distinguido

Medalla cruzada de servicio distinguido del ejército.png

Primer Teniente (Cuerpo Aéreo) James P. Hagerstrom (ASN: 0-727447), Fuerzas Aéreas del Ejército de los Estados Unidos, por heroísmo extraordinario en relación con operaciones militares contra un enemigo armado mientras se desempeñaba como piloto de un avión de combate P-40 en el 8. Fighter Squadron, 49th Fighter Group, Fifth Air Force, en combate aéreo contra fuerzas enemigas cerca de Boram, Nueva Guinea, el 23 de

 
enero de 1944. El primer teniente Hagerstrom, al frente de un vuelo de cuatro cazas en una misión de escolta de bombarderos, se encontró con diez a quince aviones enemigos. y condujo rápidamente en el ataque. Derribó un avión enemigo y luego atacó a otros dos, anotando golpes dañinos. Deteniéndose, rápidamente derribó a otro caza enemigo. Luego, dos de los enemigos atacaron desde una posición de escalada frontal y anotó golpes dañinos en ambos. Haciendo un pase cercano a otro caza enemigo, hizo que estallara en llamas. En este punto, observó cuatro aviones enemigos haciendo un ataque concentrado sobre dos de nuestros cazas. Sin dudarlo, entró en la lucha y logró derribar un avión enemigo y romper la formación enemiga. Mediante su audaz habilidad y agresivo esfuerzo en este feroz encuentro, el primer teniente Hagerstrom destruyó cuatro aviones enemigos, dañó a otros y salvó la vida de dos pilotos mientras nuestros bombarderos completaban con éxito su misión.

Ver también

Citas

notas

Referencias

Fuentes

Libros

Periódicos y revistas

Fuentes y registros en línea