Juan Chilembwe -
John Chilembwe

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Juan Chilembwe
Juan Chilembwe.jpg
La última foto conocida de John Chilembwe (izquierda) tomada en 1914 aproximadamente un año antes de su muerte.
Nació junio de 1871
Distrito moderno de Chiradzulu , Malawi
Murió 3 de febrero de 1915 (43 años)
Cerca de Mulanje , Nyasaland (actual Malawi)
Causa de la muerte Muerto en acción
alma mater Seminario y universidad teológica de Virginia
Años activos 1899-1915
Conocido por levantamiento chilembwe
Religión cristiandad
Iglesia Bautista
ordenado Lynchburg, Virginia , 1899

John Chilembwe (1871 - 3 de febrero de 1915) fue un pastor y educador bautista , que se formó como ministro en los Estados Unidos , y regresó a Nyasalandia en 1901. Fue una de las primeras figuras de la resistencia al colonialismo en Nyasalandia ( Malawi ), oponiéndose a ambos el tratamiento de los africanos que trabajan en la agricultura en plantaciones de propiedad europea y el fracaso del gobierno colonial para promover el avance social y político de los africanos. Poco después del estallido de la Primera Guerra Mundial , Chilembwe organizó un levantamiento fallido contra el dominio colonial. Hoy, Chilembwe es celebrado como un héroe de la independencia, yEl Día de John Chilembwe se celebra anualmente el 15 de enero en Malawi.

Vida temprana

Hay información limitada sobre la filiación y el nacimiento de John Chilembwe. Un panfleto estadounidense de 1914 afirmaba que John Chilembwe nació en Sangano , distrito de Chiradzulu , en el sur de lo que se convirtió en Nyasalandia, en junio de 1871. Joseph Booth también afirmó que el padre de Chilembwe era un Yao y su madre una esclava Mang'anja , capturada en guerra. Esta información era contemporánea; en la década de 1990, la nieta de John Chilembwe afirmó que el padre de Chilembwe pudo haber sido llamado Kaundama, y ​​fue uno de los que se establecieron en Mangochi Hill durante la infiltración de Yao en el territorio de Mang'anja, y que su madre pudo haber sido llamada Nyangu: su probable anterior -nombre de bautismo era Nkologo. Sin embargo, otras fuentes también bastante recientes dan diferentes nombres de padres. Chilembwe asistió a una misión de la Iglesia de Escocia alrededor de 1890.

Influencia de Joseph Booth

En 1892 se convirtió en sirviente de Joseph Booth , un misionero radical e independiente. Booth había llegado a África en 1892 como bautista para establecer la Misión Industrial Zambezi cerca de Blantyre . Booth criticó la renuencia de las misiones presbiterianas escocesas a admitir africanos como miembros de pleno derecho de la iglesia y luego fundó siete misiones independientes más en Nyasaland que, como la Misión Industrial Zambezi, se centraron en la igualdad de todos los fieles. En la casa y misión de Booth, donde estuvo estrechamente asociado con Booth, Chilembwe se familiarizó con las ideas religiosas radicales y los sentimientos igualitarios de Booth.

Booth se fue de Nyasalandia con Chilembwe en 1897; regresó solo a Nyasalandia en 1899 pero se fue definitivamente en 1902, aunque continuó manteniendo correspondencia con Chilembwe. Después de 1906, Booth estuvo fuertemente influenciado por el milenarismo , pero se discute hasta qué punto retuvo la influencia sobre Chilembwe después de 1902 o lo influyó hacia las creencias milenarias, aunque Booth más tarde influyó fuertemente en Elliot Kenan Kamwana , el primer líder de los seguidores de la Watchtower de Charles Taze. Russell en Niasalandia.

Educación en los Estados Unidos y relaciones con las iglesias independientes americanas y africanas

En 1897 Booth y Chilembwe viajaron juntos a los Estados Unidos. Debido a las dificultades que ambos encontraron cuando viajaban juntos por los Estados Unidos, Booth le presentó a Chilembwe al Reverendo Lewis G Gordon, Secretario de Misiones Extranjeras de la Convención Bautista Nacional , quien arregló que este último asistiera al Seminario y Colegio Teológico de Virginia (ahora Virginia University of Lynchburg ), una pequeña institución bautista en Lynchburg, Virginia, donde casi con certeza estudió historia afroamericana .

El director era un negro militantemente independiente, Gregory Hayes y Chilembwe experimentaron el prejuicio contemporáneo contra los negros y estuvieron expuestos a las ideas radicales de los negros estadounidenses y las obras de John Brown , Booker T. Washington , Frederick Douglass y otros. Fue ordenado ministro bautista en Lynchburg en 1899. Después de completar sus estudios en Lynchburg en 1900, regresó a Nyasaland en 1900 con la bendición de la Junta de Misiones Extranjeras y la asistencia financiera de la Convención Bautista Nacional.

Durante los primeros 12 años de su ministerio después de su regreso a Nyasalandia, Chilembwe alentó el respeto propio y el avance de los africanos a través de la educación, el trabajo duro y la responsabilidad personal, como defendía Booker T. Washington . Sus actividades fueron apoyadas inicialmente por misioneros protestantes blancos, aunque sus relaciones con las misiones católicas fueron menos amistosas. Después de 1912, Chilembwe desarrolló contactos más estrechos con iglesias africanas independientes locales , incluidas las congregaciones Bautista del Séptimo Día e Iglesias de Cristo , con el objetivo de unir algunas o todas estas iglesias africanas con su propia iglesia misionera en el centro. Algunos miembros de la congregación de Chilembwe habían sido anteriormente seguidores de la Watchtower y él mantuvo contacto con Elliot Kamwana, pero la mayoría de los autores minimizan la influencia de las creencias milenarias de la Watchtower en él, excepto los Linden. Aunque la gran mayoría de los declarados culpables de rebelión y condenados a muerte oa largas penas de prisión eran miembros de la iglesia de Chilembwe, algunos otros miembros de las Iglesias de Cristo en Zomba también fueron declarados culpables.

Regreso a Nyasalandia y trabajo misionero.

En 1900, Chilembwe regresó a Nyasalandia, según sus propias palabras, "para trabajar entre su raza ignorante". Con el respaldo financiero de la Convención Bautista Nacional de América , Inc., que también proporcionó dos ayudantes bautistas estadounidenses hasta 1906, Chilembwe inició su Misión Industrial Providencia (PIM) en el distrito de Chiradzulu. En su primera década, la misión se desarrolló lentamente, con la ayuda de pequeñas donaciones periódicas de sus patrocinadores estadounidenses, y Chilembwe fundó varias escuelas, que en 1912 tenían 1.000 alumnos y 800 estudiantes adultos.

Predicó los valores del trabajo duro, el respeto propio y la autoayuda a su congregación y, aunque ya en 1905 usó su posición en la iglesia para deplorar la condición de los africanos en el protectorado, inicialmente evitó criticar específicamente al gobierno que podría considerarse subversivo. Sin embargo, en 1912 o 1913, Chilembwe se había vuelto más militante políticamente y criticaba abiertamente el estado de los derechos territoriales africanos en Shire Highlands y las condiciones de los arrendatarios allí, particularmente en AL Bruce Estates.

También se ha afirmado que Chilembwe predicó una forma de milenarismo y que esto puede haber influido en su decisión de iniciar un levantamiento armado en 1915. Hay muy poca evidencia directa de lo que predicaba Chilembwe aunque, al menos en su primera década en Nyasalandia, su mensaje principal fue el avance africano a través del cristianismo y el trabajo duro. La evidencia que se ha interpretado como muestra de sus puntos de vista milenarios data de 1914 en adelante, cuando comenzó a bautizar a muchos nuevos miembros de la iglesia sin que primero recibieran instrucción, como era la práctica bautista normal. Sin embargo, esta evidencia es ambigua, y las actividades de Chilembwe han estado más estrechamente relacionadas con el movimiento etíope de iglesias africanas que se separaron, a menudo con el respaldo de los estadounidenses negros, de las denominaciones presbiterianas , bautistas , metodistas u otras denominaciones más ortodoxas pero controladas por los europeos, que estar bajo el influencia de grupos abiertamente milenaristas como los Adventistas del Séptimo Día .

agravios coloniales

En Shire Highlands , la parte más densamente poblada del protectorado, las haciendas europeas ocupaban alrededor de 867.000 acres , o más de 350.000 hectáreas , casi la mitad de la mejor tierra cultivable . Relativamente pocos africanos locales permanecieron en las haciendas cuando los propietarios introdujeron las rentas laborales, prefiriendo establecerse en Crown Land donde la ley consuetudinaria les permitía usar (a veces superpobladas) tierras pertenecientes a la comunidad, o convertirse en trabajadores migrantes . Sin embargo, los hacendados con grandes áreas de tierra disponible pero con mano de obra limitada podían contratar a inmigrantes de Mozambique (que no tenían derecho a usar tierras comunitarias) en términos que los africanos de Niasalandia consideraban inaceptables. Estos fueron llamados "Anguru", un término conveniente con implicaciones despectivas empleado por los europeos para describir una serie de pueblos diferentes que se originaron en Mozambique pero que habían emigrado a Nyasalandia, en su mayoría aquellos que hablaban uno de los idiomas Makua , a menudo el idioma Lomwe , que ellos mismos usaban varios nombres para referirse a sus lugares de origen. Salieron de Mozambique en cantidades significativas a partir de 1899, cuando se introdujo un nuevo y severo código laboral, y especialmente en 1912 y 1913 después de una hambruna en Mozambique en 1912. En 1912, la Oficina Colonial los describió trabajando por salarios tan bajos que eran "un récord para cualquier parte poblada de África". Muchos de los condenados tras el levantamiento fueron identificados como "Anguru".

, que controlaba las operaciones de AL Bruce Estates, ordenó a Livingstone que no permitiera que se realizara ningún trabajo misionero ni que se abrieran escuelas en Bruce Estates, aunque la empresa proporcionó tratamiento médico y hospitalario gratuito a los trabajadores.

Alexander Livingstone Bruce sostuvo la opinión considerada de que los africanos educados no tenían lugar en la sociedad colonial y se opuso a su educación. También registró su disgusto personal por Chilembwe como africano educado; consideró que todas las iglesias dirigidas por africanos eran centros de agitación y prohibió que se construyeran en la finca Magomero. Aunque esta prohibición se aplicaba a todas las misiones, la misión de Chilembwe era la más cercana; se convirtió en un foco natural para la agitación africana, y Chilembwe se convirtió en el portavoz de los inquilinos africanos en Bruce Estates. Chilembwe provocó la confrontación al erigir iglesias en los terrenos de las haciendas, que Livingstone incendió porque las consideró como centros de agitación contra la administración y porque presentaban posibles reclamos sobre los terrenos de las haciendas.

Reacción al sistema colonial

Chilembwe estaba enojado por la negativa de Livingstone a aceptar el valor de los africanos, y también frustrado por la negativa de los colonos y el gobierno a brindar oportunidades adecuadas o una voz política a los "hombres nuevos" africanos, que habían sido educados por el presbiteriano y otros . misiones en Nyasalandia o, en algunos casos, habían recibido una educación superior en el extranjero. Varios de esos hombres se convirtieron en lugartenientes de Chilembwe en el levantamiento.

Aunque en su primera década en el PIM, Chilembwe había tenido un éxito razonable, en los cinco años previos a su muerte, enfrentó una serie de problemas en la misión y en su vida personal. Alrededor de 1910, incurrió en varias deudas en un momento en que los gastos de la misión aumentaban y los fondos de sus patrocinadores estadounidenses se estaban agotando. Los ataques de asma, la muerte de una hija y el deterioro de su vista y salud general pueden haber profundizado su sensación de alienación y desesperación.

Antecedentes del levantamiento de 1915

Las fuentes citadas anteriormente coinciden en que, después de 1912 o 1913, la serie de problemas sociales y personales mencionados aumentaron la amargura de Chilembwe hacia los europeos en Nyasalandia y lo llevaron a pensamientos de revuelta. Sin embargo, tratan el estallido y los efectos de la Primera Guerra Mundial como el factor clave que lo movió del pensamiento a la planificación para actuar, lo que él creía que era su destino liderar, para la liberación de su pueblo. En el curso de esta guerra, unos 19.000 africanos de Nyasalandia sirvieron en los King's African Rifles , y hasta otros 200.000 se vieron obligados a ser porteadores durante diversos períodos, principalmente en la Campaña de África Oriental contra los alemanes en Tanganica, y las enfermedades causaron muchas bajas entre ellos. Una de las primeras campañas, una invasión alemana de Nyasaland y una batalla en Karonga en septiembre de 1914 hicieron que Chilembwe escribiera una apasionada carta contra la guerra al periódico "Nyasaland Times", diciendo que varios de sus compatriotas "ya se han despojado de sus sangre", otros estaban siendo "lisiados de por vida" e "invitados a morir por una causa que no es la suya". El censor en tiempos de guerra impidió la publicación de la carta y, en diciembre de 1914, las autoridades coloniales miraban con sospecha a Chilembwe.

El gobernador decidió deportar a Chilembwe y algunos de sus seguidores, y se acercó al gobierno de Mauricio para pedirles que aceptaran a los deportados unos días antes de que comenzara el levantamiento. La censura de la carta de Chilembwe parece ser el detonante que lo mueve de la conspiración a la acción. Comenzó la organización detallada de una rebelión, reuniendo a un pequeño grupo de africanos, educados en la Misión Blantyre o en las escuelas de las iglesias africanas independientes y separatistas en Shire Highlands y el distrito de Ncheu , como sus lugartenientes. En una serie de reuniones celebradas en diciembre de 1914 y principios de enero de 1915, Chilembwe y sus principales seguidores tenían como objetivo derrocar el dominio colonial y suplantarlo, si era posible. Sin embargo, es posible que se enterara de su intención de deportación y se viera obligado a adelantar la fecha de su revuelta, haciendo más improbables las perspectivas de su éxito y convirtiéndolo en un gesto simbólico de protesta. Cuando adelantó la fecha del levantamiento de Shire Highlands, Chilembwe no pudo garantizar que aún pudiera coordinarse con el levantamiento planeado en el distrito de Ntcheu, que por lo tanto fracasó en gran medida. El fracaso en el distrito de Ncheu también puede estar relacionado con el pacifismo de muchos seguidores de la Watchtower y los Bautistas del Séptimo Día que se esperaba que se levantaran allí.

1915 levantamientos y muerte

Los objetivos del levantamiento siguen sin estar claros, en parte porque Chilembwe y muchos de sus principales partidarios fueron asesinados, y también porque muchos documentos fueron destruidos en un incendio en 1919. Sin embargo, el uso del tema "África para los africanos" sugiere un motivo político. en lugar de uno religioso puramente milenario. Se dice que Chilembwe trazó paralelismos entre su levantamiento y el de John Brown, y manifestó su deseo de "dar un golpe y morir" inmediatamente antes de que comenzara el levantamiento. Sin embargo, esto se basa únicamente en lo que George Simeon Mwase , quien estuvo ausente de Nyasalandia en 1915, escribió 17 años después del evento. Mwase afirmó que Chilembwe dijo varias veces la frase "...da un golpe y muere...", pero no está registrada en ningún otro lugar y entra en conflicto con el curso real del levantamiento, donde varios de los líderes elegidos se quedaron en casa y muchos seguidores. huyó una vez que aparecieron las tropas.

La primera parte del plan de Chilembwe era atacar los centros europeos en Shire Highlands en la noche entre el 23 y el 24 de enero de 1915, para obtener armas y municiones, y la segunda era atacar las propiedades europeas en la misma zona simultáneamente. La mayor parte de la fuerza de Chilembwe de unos 200 hombres eran de sus congregaciones PIM en Chiradzulu y Mlanje , con algo de apoyo de otras iglesias africanas independientes en Shire Highlands. En la tercera parte del plan, las fuerzas de la revuelta de Ncheu basadas en los Bautistas del Séptimo Día independientes locales se moverían hacia el sur para unirse con Chilembwe. Esperaba que los africanos descontentos en las propiedades europeas, los familiares de los soldados muertos en la guerra y otros se unieran a medida que avanzaba el levantamiento.

No está claro si Chilembwe tenía planes definidos en caso de falla; algunos sugieren que tenía la intención de buscar una muerte simbólica, otros que planeaba escapar a Mozambique. La primera y la tercera parte del plan fracasaron casi por completo: algunos de sus lugartenientes no llevaron a cabo sus ataques, por lo que se obtuvieron pocas armas, el grupo Ncheu no se había formado y se movió hacia el sur, y no hubo apoyo masivo para el levantamiento.

El ataque a las propiedades europeas fue en gran parte uno en las propiedades de Bruce, donde William Jervis Livingstone fue asesinado y decapitado y otros dos empleados europeos asesinados. Los rebeldes también mataron a tres hombres africanos; una misión dirigida por europeos fue incendiada, un misionero resultó gravemente herido y una niña africana murió en el incendio. Aparte de esta niña, todos los muertos y heridos eran hombres, ya que Chilembwe había ordenado que no se dañara a las mujeres. El 24 de enero, que era domingo, Chilembwe realizó un servicio en la iglesia del PIM junto a un poste que atravesaba la cabeza de Livingstone, pero el 26 de enero se dio cuenta de que el levantamiento no había logrado obtener el apoyo local. Después de evitar los intentos de capturarlo y aparentemente intentar escapar a Mozambique, una patrulla militar askari lo localizó y lo mató el 3 de febrero. Un magistrado auxiliar que inspeccionó el cuerpo de Chilembwe informó a la investigación del gobierno que "vistía un abrigo azul oscuro, una camisa de color y una chaqueta de pijama a rayas sobre la camisa y pantalones de franela gris. Con el cuerpo fue traído en un par de anteojos, un par de quevedos y un par de botas negras". Incluso cuando las patrullas lo localizaron en la frontera con Mozambique, Chilembwe siguió manteniendo su apariencia de "caballero civilizado".

Consecuencias del levantamiento

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Se nombró una Comisión de Investigación sobre el levantamiento de Chilembwe y, en sus audiencias de junio de 1915, los plantadores europeos culparon a las actividades misioneras mientras que los misioneros europeos enfatizaron los peligros de la enseñanza y la predicación de iglesias africanas independientes como las dirigidas por Chilembwe. Varios africanos que testificaron se quejaron del trato que reciben los trabajadores en las haciendas, pero fueron ignorados en gran medida. La investigación oficial necesitaba encontrar las causas del levantamiento y culpó a Chilembwe por su mezcla de enseñanza política y religiosa, pero también por las condiciones insatisfactorias en AL Bruce Estates y el régimen indebidamente duro de WJ Livingstone. La investigación escuchó que las condiciones impuestas a AL Bruce Estates eran ilegales y opresivas, incluyendo pagar a los trabajadores mal o en especie (no en efectivo), exigir mano de obra excesiva a los inquilinos o no registrar el trabajo que hacían, y azotar y golpear tanto a los trabajadores como a los demás. inquilinos Los abusos fueron confirmados por trabajadores e inquilinos de Magomero interrogados por la Comisión en 1915.

Solo se culpó a Livingstone de estas condiciones insatisfactorias, y el director residente de AL Bruce Estates, Alexander Livingstone Bruce, que tenía control absoluto sobre la política de bienes y consideraba que los africanos educados no tenían cabida en la sociedad colonial, escapó a la censura. El concepto de que la única relación apropiada entre europeos y africanos era la de amo y sirviente estaba en el corazón de la sociedad colonial, dirigida por los terratenientes. Este concepto puede haber sido contra lo que Chilembwe pretendía luchar con sus escuelas y esquemas de autoayuda y, en última instancia, por qué recurrió a la acción violenta, aunque ver también un punto de vista alternativo.

Independencia y legado de Nyasalandia

Billete de dos mil kwacha con el retrato de Chilembwe en el anverso

Nyasalandia se independizó en 1964 y tomó el nombre de Malawi. La imagen de Chilembwe se vio en el anverso de todos los billetes de kwacha de Malawi desde 1997 hasta mayo de 2012, cuando se lanzaron nuevos billetes; el billete de 500 kwacha todavía lleva su retrato. Desde diciembre de 2016, el billete de 2000 kwacha recientemente presentado también lleva su imagen. El Día de John Chilembwe se celebra anualmente el 15 de enero en Malawi.

Referencias