Prado húmedo -
Wet meadow

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Un prado húmedo en las montañas de San Bernardino , CA , EE.

Un prado húmedo es un tipo de humedal con suelos saturados durante parte o toda la temporada de crecimiento. Existe un debate sobre si un prado húmedo es un tipo de pantano o un tipo de humedal completamente separado. Las praderas húmedas y las sabanas húmedas son hidrológicamente similares. Los prados húmedos pueden ocurrir debido a un drenaje restringido o la recepción de grandes cantidades de agua de lluvia o nieve derretida. También pueden ocurrir en zonas ribereñas y alrededor de las orillas de grandes lagos.

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Flora característica

La vegetación en un prado húmedo por lo general incluye una amplia variedad de herbáceas especies, incluyendo juncias , juncos , hierbas y una amplia diversidad de otras especies de plantas. Algunos de los muchos ejemplos posibles incluyen especies de Rhexia , Parnassia , Lobelia , muchas especies de orquídeas silvestres (por ejemplo, Calopogon y Spiranthes ) y plantas carnívoras como Sarracenia y Drosera . Las plantas leñosas, si están presentes, representan una minoría de la superficie total cubierta. Los altos niveles de agua son uno de los factores importantes que previenen la invasión de plantas leñosas; en otros casos, el fuego es importante. En áreas con bajas frecuencias de fuego, fluctuaciones reducidas del nivel del agua o mayor fertilidad, la diversidad de plantas disminuirá.

Conservación

Las praderas húmedas alguna vez fueron comunes en los tipos de humedales de todo el mundo. Siguen siendo un tipo de comunidad importante en sabanas húmedas y bosques planos . También sobreviven a lo largo de ríos y orillas de lagos, donde se permite que los niveles de agua cambien dentro y entre años. Pero su área se ha reducido drásticamente. En algunas áreas, los prados húmedos están parcialmente drenados y cultivados y, por lo tanto, carecen de la biodiversidad descrita aquí. En otros casos, la construcción de presas ha interferido con la fluctuación natural de los niveles de agua que genera prados húmedos.

Los factores más importantes para crear y mantener prados húmedos son, por lo tanto, las fluctuaciones naturales del nivel del agua y los incendios recurrentes. En algunos casos, se crean artificialmente pequeñas áreas de pradera húmeda. Debido a la preocupación por el daño que la escorrentía excesiva de aguas pluviales puede causar a los lagos y arroyos cercanos, se pueden crear humedales artificiales para capturar aguas pluviales. A menudo esto produce marismas, pero en algunos casos pueden producirse prados húmedos. La idea es capturar y almacenar agua de lluvia en el sitio y usarla como recurso para cultivar plantas nativas atractivas que prosperen en tales condiciones. El prado húmedo para niños de Buhr Park es uno de esos proyectos. Es un grupo de ecosistemas de praderas húmedas en Ann Arbor, Michigan, diseñado como una oportunidad educativa para niños en edad escolar. En Europa, los prados húmedos a veces se manejan mediante el corte de heno y el pastoreo.

Ver también

Referencias